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Indiana et San Antonio surnagent au milieu des dauphins

NBAIndiana, plus solide dans le money-time, a remporté un succès probant à Denver qui en perd sa deuxième place à l'Ouest, tout comme San Antonio à la relance après deux défaites contre Miami, resté malgré tout 2e à l'Est, dimanche en NBA.

Indiana prend de l'épaisseur en ce deuxième tiers de saison régulière: en témoigne ce cinquième succès de rang et de prestige chez des Nuggets qui ont manqué de jus en fin de rencontre (115-107). 

L'ailier remplaçant Doug McDermott a été le "facteur X" des Pacers avec 24 points réussis, à 9/10 aux shoots dont 6/7 derrière l'arc. Domantas Sabonis a réalisé un triple-double avec 22 points, 15 rebonds, 10 passes. TJ Warren et Malcolm Brgodon, auteur d'un énorme dunk à moins de deux minutes du terme, qui a fini de mettre K.O. Denver, ont aussi inscrit 22 points.

Côté Nuggets, qui ont pâti de l'absence de Jamal Murray, victime d'une grosse entorse à la cheville gauche mercredi contre Charlotte, Nikola Jokic a été très efficace (30 pts, 10 rbds, 4 passes, 3 interceptions), mais un peu trop seul offensivement.

Résultat, Denver glisse à la 3e place à égalité avec Utah à l'Ouest, où le chassé-croisé se poursuit avec les Clippers 2e. A l'Est Indiana consolide son 5e rang, tout près de Boston.

Les Spurs réagissent

A la lutte pour une place en play-offs en conférence Ouest, les Spurs se devaient de réagir après deux défaites consécutives. Il y sont parvenus (107-102) face au dauphin de l'Est, Miami, qui brille de mille feux chez lui (18 victoires, 1 défaite) mais a encore confirmé qu'il pâlissait sous d'autres cieux avec ce 12e revers en 23 déplacements.

Si San Antonio s'est appuyé sur DeMar DeRozan (20 pts, 9 passes, 9 rbds) et Lamarcus Aldridge (21 pts, 4 rbds, 3 passes), convoité par le Heat en cette période de transferts selon la presse floridienne, Patty Mills a ajouté 18 points en sortie de banc. L'Australien, qui a passé la barre de 1.000 paniers à trois points (1.002 au final) en NBA, était d'ailleurs bien l'homme de la soirée au Texas, où la Ligue a organisé pour la première fois une "nuit indigène".

L’occasion pour le meneur d'origine aborigène, à la veille des célébrations du Martin Luther King Day, de prendre la parole pour rappeler son ascendance et honorer également les Amérindiens et d'autres peuples autochtones du monde entier. Les Spurs restent 9e à deux victoires de Memphis. Le Heat, où Bam Adebayo a brillé en vain (21 pts, 16 rbds, 6 passes) demeure 2e à l'Est.