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Les Mondiaux indoor d'athlétisme repoussés à 2021 à cause du coronavirus

Les Championnats du monde en salle d'athlétisme, prévus à Nankin en Chine du 13 au 15 mars, ont été repoussés à 2021, en raison de l'épidémie de coronavirus, a annoncé mercredi World Athletics (ex-IAAF).

World Athletics a préféré ne pas attribuer l'événement à un autre pays, pour laisser le temps à la Chine de l'organiser un an plus tard à Nankin (province de Jiangsu), selon un communiqué.

"Notre équipe médicale, qui est en lien avec l'Organisation mondiale de la Santé, nous indique que l'expansion du coronavirus à la fois en Chine et hors du pays est toujours importante, et qu'il ne vaut mieux pas organiser d'évènement d'importance si celui-ci peut être repoussé", écrit World athletics dans un communiqué.

Pas de délocalisation

"Nous avons étudié la possibilité de déplacer la compétition dans un autre pays (...) mais vu l'inquiétude que suscite la propagation du virus hors de Chine nous avons décidé d'abandonner cette option."

Les Mondiaux en salle, que plusieurs athlètes d'envergure avaient décidé de ne pas disputer, devaient être le premier grand évènement de l'année en athlétisme, seulement quatre mois avant les Jeux olympiques de Tokyo (24 juillet - 9 août).

Dimanche, l'Association asiatique d'athlétisme avait déjà décidé d'annuler les championnats continentaux en salle prévus les 12 et 13 février à Hangzhou (à environ 100 km au sud-ouest de Shanghai) dans le Zhejiang.

Les liens entre l'athlétisme mondial et la Chine se sont grandement renforcés ces derniers mois: le puissant conglomérat Wanda est devenu en octobre et pour dix ans le sponsor principal de la Ligue de diamant, le circuit majeur de meetings, qui prend le nom du groupe. En plus du traditionnel meeting de Shangai, une autre compétition organisée en Chine (lieu à confirmer) a été ajoutée au calendrier annuel de la Ligue de diamant.