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Mathieu van der Poel, le tout terrain, double la mise à La Roche

Déjà vainqueur du prologue, le Néerlandais Mathieu van der Poel (Corendon-Circus) a également remporté la première étape en ligne du Belgian Mountainbike Challenge, disputée vendredi à La Roche-en-Ardenne sur la distance de 80 kilomètres (et 2.300 mètres de dénivelé). Il a devancé de 52 secondes son compatriote Hans Becking. Quinten Hermans s'est classé troisième et premier Belge à 2:09.

Van der Poel, 24 ans, qui se prépare pour la première manche de la Coupe du monde de mountainbike de la saison à Albstadt (17 et 19 mai), avait remporté l'édition'2017 de ce Belgian Mountainbike Challenge.

L'étape-reine de samedi comptera 95 km (et 2.950 mètres de dénivelé). L'épreuve se termine dimanche.

Sur la route, Mathieu van der Poel a enlevé le GP Denain, A Travers les Flandres, la Flèche Brabançonne et l'Amstel Gold Race, ainsi que des étapes du Circuit de la Sarthe et du Tour d'Antalya, cette saison.