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Giannis Antetokounmpo et Eric Bledsoe prennent le dessus sur Kyle Lowry © EPA

Milwaukee ouvre la marque en finale à l'Est

Milwaukee a remporté la première rencontre de la finale de la Conférence Est du championnat NBA de basket, 108-100 face à Toronto, mercredi dans le Wisconsin. 

Après sept jours de repos, et leur qualification rapide en demi-finales contre Boston (4-1), les Bucks ont eu du mal à rentrer dans la rencontre face à des Raptors qui menaient 23-34 après le premier quart et 51-59 à la pause. Au bout d'un match poursuite, la première tête de série à l'Est a émergé dans la 4e période (32-17), entamée avec 7 points de retard (76-83), ponctuant la rencontre sur un cinglant 10-0. Son pivot Brook Lopez a élevé son niveau et signé un nouveau record personnel en playoffs avec 29 points (plus 11 rebonds), dont 13 dans le dernier quart. La star de Milwaukee Giannis Antetokounmpo a lui ajouté 24 points, 14 rebonds, 6 assists. 

Du côté de Toronto, Kyle Lowry a été brillant. Ses 30 points (10/15 au tir dont 7/9 à 3 pts) et 8 rebonds n'auront pas compensé la maladresse de ses équipiers. Kawhi Leonard a bien inscrit 31 points mais n'a trouvé le cylindre que dans 10 de ses 26 tentatives. Marc Gasol était encore moins à l'aise en attaque (6 pts à 2/11 au tir). Sa défense a elle été précieuse (12 rebonds, 2 contres). 

Brooks a été décisif grâce à un dunk et son 4e panier primé dans la possession suivante (104-100). La défense de Milwaukee, qui a survolé le rebond (60-46), a empêché Toronto d'inscrire ses 8 derniers essais au panier. 

Les Raptors avaient remporté leurs huit premières rencontres quand ils avaient basculé en tête à la pause. La 2e manche de la série, disputée au meilleur des 7 manches, se jouera vendredi toujours à Milwaukee.

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