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Marcus Morris et Kristaps Porzingis © AP

New York douche Porzingis, les Pelicans sabotent la première de George

Les Knicks l'ont emporté de justesse face au Dallas de leur ancienne star Kristaps Porzingis (106-103) jeudi soir en NBA, alors que la première de Paul George sous le maillot des LA Clippers s'est soldée par une défaite face à la Nouvelle-Orléans (132-127).

Pour son premier retour au Madison Square Garden, Porzingis a été servi: copieusement sifflé chaque fois qu'il touchait le ballon, le Letton a en prime vu les Mavericks s'incliner dans les dernières secondes face à son ancienne équipe, plombée par un tir à trois points victorieux de Marcus Morris. Les fans new-yorkais n'ont pas été tendres avec l'ancien homme fort des Knicks, conspué de "Rentre en Lettonie" et de "Traitre" lors de chacune de ses interventions sur le terrain. 

Le pivot letton, choisi lors de la draft 2015 par l'ancien président des Knicks démis deux ans plus tard de ses fonctions, avait été échangé en février contre trois joueurs de Dallas pour notamment alléger les comptes de la franchise new-yorkaise.  Jeudi soir, Porzingis a inscrit 20 points et 11 rebonds pour les Mavericks, auxquels se sont ajoutés les 33 points, 11 passes décisives et 10 rebonds de Luca Doncic.

Mais cela n'aura pas suffit pour l'emporter face aux Knicks, qui s'imposent pour la deuxième fois cette saison aux dépens de Dallas et remportent ainsi leur troisième succès en douze matches. New York a notamment pu compter sur Morris pour faire la différence à 13 secondes de la fin du match et auteur de 20 points et 5 rebonds.

L'autre première marquante de la soirée aura été celle de Paul George sous les couleurs de sa nouvelle équipe, les Los Angeles Clippers. L'arrière vedette, transferé cet été depuis Oklahoma City cet été, n'avait pu arborer son nouveau maillot depuis, handicapé par deux opérations à l'épaule. Pour son entrée jeudi soir, il a assuré le show, inscrivant 33 points en 24 minutes, mais n'a pas réussi à résister en fin de match face à Jrue Holidays, qui lui aura ravi le ballon à trois reprises pour assurer la victoire des Pelicans.

Miami s'est quant à lui imposé face aux Cleveland Cavaliers (108-97), porté une nouvelle fois par son rookie Kendrick Nunn, auteur de 23 points et 8 passes décisives. Le Heat, troisième de la conférence Est, remporte ainsi sa sixième victoire sur les 8 dernières rencontres qu'il a disputées.