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Pau Gasol confirme son forfait pour le Mondial en Chine

Le pivot espagnol des Milwaukee Bucks Pau Gasol, opéré d'un pied le 9 mai, a confirmé mercredi son forfait pour le Mondial 2019 de basket, confiant toutefois pouvoir disputer les JO de Tokyo 2020, en cas de qualification de l'Espagne.

"A la suite de l'opération après ma blessure, je ne pourrai pas participer au Mondial de Chine, mais je serai derrière l'équipe pour la soutenir. Je vous souhaite de réaliser une grande compétition", a déclaré Gasol dans une vidéo diffusée par les médias espagnols. "Cet été va être difficile car j'aurais aimé être avec mon équipe, avec mes coéquipiers, car la sélection a toujors été très importante pour moi", a déploré le pivot espagnol. 

Le sélectionneur de la Roja Sergio Scariolo avait déjà annoncé la semaine dernière le forfait de son joueur majeur pour cette édition, prévue en Chine du 31 août au 15 septembre 2019. Gasol (2,13 m), qui aura 39 ans le 6 juillet, a subi une opération pour réparer une fracture de fatigue d'un scaphoïde du pied gauche. Avec l'Espagne, Pau Gasol a déjà remporté un titre mondial, en 2006, trois titres européens (2009, 2011, 2015) et trois médailles olympiques (argent 2008 et 2012, bronze 2016).