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Antonio Brown © AFP

Une star de la NFL accusée de viol par une préparatrice physique

Antonio Brown, l'un des meilleurs receveurs de la Ligue nationale de football américain (NFL), qui vient de rejoindre les New England Patriots champions en titre, a été accusé de viol par son ancienne préparatrice physique, qui a déposé une plainte fédérale en Floride, mardi.

Brown, 31 ans, est accusé d'avoir agressé sexuellement Britney Taylor, 28 ans, à trois reprises en 2017 et 2018, alors qu'il évoluait aux Pittsburgh Steelers. "En tant que victime de viol de la part d'Antonio Brown, prendre la décision de parler a été difficile", a déclaré Taylor dans un communiqué diffusé par ses avocats. 

"J'ai trouvé la force dans ma foi, ma famille et chez celles et ceux qui ont survécu à des agressions sexuelles. Libérer ma parole m'enlève la honte que j'ai ressentie l'an passé et la renvoie à la personne responsable de mon viol", a-t-elle ajouté. Antonio Brown a de son côté nié avoir ainsi agi, également par la voix de ses avocats, assurant que les relations sexuelles entre Britney Taylor et lui-même avaient été consenties.

Selon la plainte fédérale déposée dans le district sud de la Floride, Britney Taylor, qui a rencontré Brown en 2010 lorsqu'ils étaient à l'université de Central Michigan, a été embauchée par le joueur en 2017 pour l'aider à améliorer sa souplesse. En juin cette année-là, Brown aurait agressé Taylor à deux reprises lors de séances d'entraînements.

Taylor, qui a dans un premier temps mis un terme à leur relation professionnelle suite à ces incidents, a accepté de retravailler avec Brown après qu'il se soit excusé. Mais le 20 mai 2018, Brown aurait obligé Taylor à s'allonger sur un lit et l'aurait violée.

"Elle a essayé de résister, elle a crié et répété ‘non’ et ‘stop’. Mais Brown a refusé et l'a pénétrée", est-il détaillé dans la plainte. La plaignante a déclaré dans son communiqué vouloir coopérer avec la NFL au cours de l'enquête.

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