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Il sera bientôt possible d’acheter de la Westvleteren en ligne

Acquérir cette bière, connue pour être la “meilleure du monde”, devrait néanmoins rester compliqué. 

Les moines de l’abbaye Saint-Sixte à Westvleteren (Flandre occidentale) vont changer le système de vente de leurs bières. Ils optent pour la vente en ligne et abandonnent celle par téléphone instaurée en 2005, ont-ils fait savoir vendredi au cours d’une conférence de presse très suivie.

Les bières de cette abbaye trappiste sont en effet très difficiles à obtenir en raison de la faible production et de la célébrité que ces breuvages monastiques ont acquise il y a une quinzaine d’années. 

Malgré un système de vente très strict, les moines ne sont cependant pas parvenus à éviter les dérives commerciales. Alors qu’ils stipulaient que toute revente de leurs produits était interdite, la bière se retrouvait facilement dans les étals de cavistes, où elle était vendue à prix d’or. Une offre émanant de Dubaï a même été retrouvée, proposant une bouteille (33 cl) à 300 dollars.

L’an dernier, une chaîne de supermarchés aux Pays-Bas était parvenue à mettre la main sur une cargaison telle qu’elle avait organisé une action promotionnelle autour de la bière.

La fin du “téléphone à bière”

Aujourd’hui, les moines renoncent à leur “téléphone à bière”. Un site internet (www.trappistwestvleteren.be) a été créé permettant une meilleure distribution de la bière. Le système privilégiera notamment les consommateurs ayant passé commande il y a longtemps. “Le site permettra d’améliorer la traçabilité, de la salle de brassage jusqu’au consommateur, moyennant une double authentification de l’acheteur”, a détaillé Jos Vermeulen, chargé de projets pour l’abbaye.

Lors de l’enregistrement, l’acheteur crée un compte avec ses données personnelles (en ce compris un numéro d’immatriculation de véhicule). Une fois la commande passée, ce qui nécessitera probablement un certain délai dans la salle d’attente numérique, un code QR est envoyé par mail. Le client doit montrer ce code lorsqu’il va chercher sa commande à l’abbaye. La quantité est toujours limitée à deux bacs par personne.

Le nouveau système devrait aussi aider la communauté à retrouver un peu plus de quiétude. “Le téléphone à bière causait beaucoup de stress au personnel de vente de l’abbaye et était une source de mécontentement pour de nombreux clients en raison des temps d’attente parfois longs au téléphone”, reconnaît frère Manu.

La boutique en ligne pas accessible aux acheteurs professionnels

Le site internet sera accessible le 26 juin. L’accessibilité du magasin en ligne sera limitée. Des tests sont prévus d’ici là afin de peaufiner le système.

“Ceux qui ne respectent pas les règles de vente et abusent du système peuvent se voir refuser l’accès à la boutique en ligne, qui n’est pas accessible aux acheteurs professionnels”, ajoute frère Manu.

Dix-neuf moines résident aujourd’hui à Westvleteren. Entre trois et six d’entre eux se consacrent quotidiennement à la brasserie. La communauté limite la production de bière à ses besoins, suivant ainsi la règle trappiste de saint Benoît. La production a augmenté de 33% en une quinzaine d’années, mais reste assez confidentielle, à 6.000 hectolitres annuels. Dans le paysage trappiste belge, seul Achel dans le Limbourg brasse aussi peu. Chimay est la plus productive avec 185.000 hectolitres l’an dernier. 

Depuis 2005, la Westvleteren 12 (une bière brune  titrant 10,2% d’alcool) a été élue plusieurs fois meilleure bière du monde par le site américain Ratebeer. Les moines produisent également une blonde à 5,8% et une brune acajou appelée “Extra” à 8%.