Images insoutenables de singes et de chiens dans un laboratoire, deux sociétés belges concernées

L'entreprise de biotechnologie gantoise Argenx a ouvert une enquête après une vidéo montrant notamment des singes et des chiens maltraités dans un laboratoire allemand qui effectue des tests sur des animaux. "Ces images sont effrayantes", a déclaré mercredi un porte-parole. Si la véracité des images venait à être attestée, le contrat avec ce laboratoire pourrait être rompu. 

Attention, les images ci-dessous heurteront la sensibilité de certains lecteurs.

Argenx enquête sur l'authenticité des images et les circonstances dans lesquelles elles ont été filmées par l'organisation allemande de défense des animaux Soko Tierschutz et l'association britannique Cruelty Free. Le film, diffusé sur YouTube, montre notamment un chien effrayé dans une mare de sang à côté d'un canidé pendu à un crochet à viande. Les singes sont attachés aux bras, aux jambes et à la tête. 

“Conforme mais...”

"Nous effectuons des tests sur des animaux afin de tester de potentiels médicaments. Ce n'est pas exceptionnel pour une entreprise de biotechnologie et c'est conforme à la législation européenne", a assuré un porte-parole d'Argenx. L'entreprise gantoise se distancie toutefois des actions visibles sur les images: "le bien-être animal doit être primordial".

Argenx veut "examiner l'authenticité (des images) et comprendre ce qui s'est passé", a poursuivi le porte-parole "Nous allons clairement notifier à LPT (le laboratoire allemand, NDLR) que nous n'approuvons pas cela." Si les images s'avèrent authentiques, Argenx "prendra des mesures".

“Il est hélas encore nécessaire de tester sur des animaux”

Une entreprise du parc scientifique Zwijnaarde, Ablynx, a également recours aux services du laboratoire situé à Hambourg. La société, qui mène des recherches sur le cancer et a été reprise l'an dernier par le groupe français Sanofi pour près de 4 milliards d'euro, a elle aussi réagi choquée. 

"Cela entre en totale contradiction avec notre manière de travailler", a déploré une porte-parole de Sanofi. "Nos procédures sont strictes et nos standards internes élevés", a-t-elle assuré. Si le partenaire externe ne s'y conforme pas, le contrat sera immédiatement résilié. 

"Il est hélas encore nécessaire d'effectuer des tests sur des animaux", a ajouté la porte-parole. "Nous essayons de les restreindre le plus possible grâce à des études in vitro et des modèles informatiques. Nous ne réalisons des tests sur les animaux que lorsque nous n'avons pas d'autre choix. Mais cela doit se faire dans le respect de l'animal.”

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