Le Chapi nouveau, ou la salle pour “afonner tranquillement” à Liège

Liège profitera bientôt d’une vraie salle de guindailles à part entière. Le “Chapi”, situé depuis 2016 rue de Droixhe, va s’agrandir et se moderniser, ont annoncé mercredi les associations étudiantes et la Ville de Liège. La nouvelle salle devrait être prête d’ici l’automne.

Depuis plus de 20 ans, les étudiants liégeois errent à la recherche d’une salle pérenne pour s’adonner à leur folklore. Après plusieurs années sous le chapiteau du Val-Benoît, les guindailleurs liégeois ont été contraints de quitter le site pour un entrepôt à Droixhe. Une salle que les étudiants occupent depuis quatre ans et qui va bientôt être réaménagée. Les travaux devraient commencer au printemps pour être achevés à l’automne, à la reprise des fêtes estudiantines.

Le projet consiste en l’agrandissement du hangar situé rue de Droixhe pour passer d’une superficie de 1.800 m2 à 2.800 m2. Coût du projet ? Deux millions d’euros. “La Ville de Liège nous soutient par le biais de la mise à disposition du terrain via un bail emphytéotique de 50 ans et par un appui dans toutes nos démarches, mais au niveau financier, il est important de dire qu’il s’agit d’un financement entièrement privé”. Outre quatre les fonds propres mis en réserve au fil des ans, un prêt bancaire et du sponsoring, l’Association générale des étudiants liégeois et la Maison des étudiants liégeois comptent beaucoup sur une levée de fonds qui “a une grande importance symbolique”, comme le souligne Olivier Béart, porte-parole de la MEL. Les deux associations espèrent récolter au moins 100.000 euros. Après quelques heures à peine, 15 personnes ont déjà décidé d’aider les associations et les étudiants. 

Une salle offrant plus de sécurité

L’aménagement de cette salle de guindaille est un “soulagement et un grand bonheur”, s’est réjoui lors de la conférence de presse Willy Demeyer, bourgmestre de la Cité ardente. Il souligne que la solution dénichée apporte une certaine stabilité “tout en respectant l’autonomie” des étudiants. “Nous avons dû longtemps nous contenter de solutions qui n’en n’étaient pas car trop coûteuses, pas satisfaisantes du point de vue de la sécurité ou du voisinage. Tout cela fait maintenant partie du passé”, a-t-il salué.

Les fêtes étudiantes, qui comprennent les baptêmes mais aussi les célébrations des Saints allant de la Saint-Nicolas à la Saint-Toré, ont longtemps dû se dérouler sous un chapiteau au Val-Benoît. Une solution précaire “par sa proximité de la voie des chemins de fer, de la voie rapide et de la Meuse”, a pointé Egon Scheer, président de l’AGEL. La salle est désormais située à proximité des transports en commun, à distance des riverains et dans un endroit sécurisé, pour le plus grand bonheur des 45.000 étudiants à Liège, s’est-il félicité.

La future salle réaménagée sera modulable.
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La future salle réaménagée sera modulable. © Le Chapi

La salle sera modulable, pour adapter la superficie aux 60 événements du folklore étudiant liégeois, totalisant 52.000 entrées chaque année. Les travaux d’aménagement permettront également l’installation de sanitaires, d’un espace pour la vente de tickets et de bars. Le tout installé dans des conteneurs, afin d’être prêt à temps.

Le “Chapi”, baptisé ainsi en souvenir du chapiteau qui a accueilli les étudiants en quête d’amusement pendant de longues années, devrait être finalisé d’ici l’automne. 

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