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Un yacht chavire au large de Zeebrugge, deux blessés

Un hélicoptère Sea King de la base aérienne de Coxyde a recueilli lundi midi deux des trois occupants d'un yacht qui avait chaviré au large de Zeebrugge et les a amenés à l'hôpital de Furnes en état d'hypothermie, a-t-on appris de source militaire.

Ce yacht a chaviré quand la quille a heurté un haut fond alors qu'il croisait en mer du Nord, au large de Zeebrugge.

Alerté par les services de secours, un Sea King de la 40e escadrille est intervenu vers midi, a-t-on précisé de même source.

L'hélicoptère a récupéré deux des passagers, dont une personne à mobilité réduite, qu'il a transportés à Furnes. Elles se trouvaient en état d'hypothermie.

La troisième personne a été récupérée par un navire des garde-côtes, a ajouté la même source.

Les Sea King, des appareils en service depuis près de 45 ans - trois des cinq exemplaires livrés restent opérationnels - sont en passe d'être remplacés par quatre nouveaux hélicoptères, des NH-90 Caïman en version navale (NFH). Leur retrait est fixé au 26 mars 2019.

Quant aux trois Alouette III de la 40e escadrille, leur fin de vie est prévue pour 2021.