Harvey Weinstein, presque méconnaissable, tombe devant la cour

Harvey Weinstein est arrivé à Manhattan dans un sale état. L’homme de 67 ans doit comparaître prochainement parce qu’il a été accusé d’agression sexuelle et de viol par cinq femmes.

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Harvey Weinstein © AFP

L’ancien producteur semblait très faible selon les témoins. Un accompagnateur a dû l’aider pour qu’il puisse rester debout. Il se servait également d’une canne. Harvey Weinstein, catalyseur du mouvement #MeToo, avait été convoqué au tribunal en raison d’un changement de loi imminent à New York sur les conditions de liberté sous caution, qui nécessite de réexaminer les conditions de tous les accusés.

Non-respect des conditions de liberté

Depuis sa première inculpation en mai 2018, M. Weinstein, qui risque la prison à perpétuité pour un viol présumé en 2013 et un acte sexuel forcé en 2006, est resté libre moyennant un million de dollars de caution, le port d’un bracelet électronique et la confiscation de son passeport. Le producteur de 67 ans peut voyager aux États-Unis, à condition d’informer préalablement la justice de tout déplacement hors de l’Etat de New York.

Or la procureure Joan Illuzzi-Orbon a énuméré vendredi devant le juge de nombreuses occasions lors desquelles son bracelet électronique n’avait émis aucun signal. Elle craint qu’il tente de s’enfuir pour échapper à son procès en janvier. C’est pourquoi, elle demande au juge d’augmenter de un à cinq millions de dollars la caution qui lui permet de rester en liberté surveillée.

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Crainte de fuite

Deux fois, en septembre et en octobre, M. Weinstein a disparu des radars des heures durant, et elle a été suffisamment inquiète pour alerter ses avocats et envoyer un enquêteur à son domicile, au nord de New York.

Puisqu’il a parfois voyagé en jet privé ces derniers mois pour se rendre à Los Angeles, et qu’il a accès à “des ressources presque illimitées”, la procureure a affirmé que le producteur pourrait subitement “partir en jet privé pour un autre pays”. Et se soustraire ainsi à son procès, dont l’ouverture est prévu le 6 janvier, et qui s’annonce ultra-médiatisé.

Donna Rotunno, une avocate de M. Weinstein, a cependant affirmé qu’il ne s’agissait que de “petits problèmes techniques”, dus aux imperfections du réseau cellulaire. Une fois en octobre, a-t-elle reconnu, le producteur est parti à Manhattan sans emporter le boitier qui accompagne le bracelet, mais a lui-même appelé un de ses employés pour le prévenir. “Il n’y a jamais eu de tentative de retirer le bracelet”, a-t-elle assuré. Selon elle, M. Weinstein, qui a toujours maintenu son innocence, respecte scrupuleusement les conditions de sa liberté surveillée et “a hâte de comparaître à son procès”.

Le juge James Burke n’a pris aucune décision vendredi, fixant au 11 décembre une nouvelle audience sur ces conditions. Harvey Weinstein a déjà payé une caution d’un million de dollars. Elle pourrait être portée à cinq millions de dollars. 

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