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Chernobyl © HBO

La série "Chernobyl” fait l’objet de louanges et d’accusations de mensonges

Acclamée, la mini-série américaine "Chernobyl", qui fait revivre les heures dramatiques de la catastrophe de Tchernobyl, ravive des souvenirs douloureux en Russie avec un réalisme souvent salué mais qui lui vaut aussi des accusations d'exagérer le rôle néfaste des autorités soviétiques. 

La chaîne HBO a diffusé cette semaine le dernier des cinq épisodes de cette mini-série, tableau implacable du pire accident de l'histoire nucléaire civile. Comme nous vous le disions ici, “Chernobyl” devient la série la plus populaire du monde.

Un lieu encore inhabitable

Le 26 avril 1986, l'explosion du réacteur numéro quatre de la centrale de Tchernobyl, en Ukraine soviétique, avait répandu un nuage radioactif à travers l'Europe. L'URSS tentera plusieurs semaines de cacher l'incident avant de se résoudre à faire évacuer la zone, encore inhabitable plus de 30 ans après.

"Le degrés de réalisme de 'Chernobyl' est plus élevé que dans la plupart des films russes sur cette période", reconnait le média pro-gouvernemental Izvestia. "Je pense qu'il s'agit d'une oeuvre télévisuelle de haute qualité. Il n'y a rien à redire là-dessus", a affirmé pour sa part Susanna Alperina, journaliste culturelle au quotidien pro-Kremlin Rossiïskaïa Gazeta.

L’ambiance de l’URSS bien représentée

L'œuvre est surtout louée pour avoir réussi à reproduire l'ambiance de l'URSS, rappelant souvent aux spectateurs russes leur enfance. Et pour cause, le tournage a été partagé entre l'Ukraine et une ancienne centrale nucléaire soviétique en Lituanie, équipée des mêmes réacteurs RBMK que Tchernobyl. Réalisé par le Suédois Johan Renck, "Chernobyl" a pour personnage principal le directeur adjoint du plus grand centre de recherches nucléaires d'URSS. Si la série se concentre sur l'héroïsme de personnages ordinaires, les hauts responsables soviétiques, à commencer par le dirigeant soviétique de l'époque Mikhaïl Gorbatchev, sont dépeints comme manquants de courage et menteurs.

Une “critique du régime soviétique” qui arrive au bon moment

Mais alors que les relations entre la Russie et les pays occidentaux sont au plus bas depuis la fin de la guerre froide, d'autres y ont vu une critique injustifiée du régime soviétique et, en creux, une attaque contre le pouvoir actuel.

Le journal populaire Argumenty i Fakty a critiqué un "mensonge brillamment tourné" divisant le peuple soviétique, entre des "bourreaux sanguinaires et des victimes innocentes". L'un des messages cachés de la série serait par exemple de montrer que l'industrie nucléaire russe n'est pas fiable, a même avancé le tabloïd Komsomolskaïa Pravda. Pour ce journal friand de théories du complot, la production à gros budget de HBO montre des "Russes désemparés et négligents" avec l'objectif de perturber les ventes de centrales de fabrication russe à l'étranger.

La journaliste Susanna Alperina n'a pas vu de propagande. Au contraire, la série "montre comment la propagande est fabriquée, ce qui est différent". "Une vue de l'extérieur est parfois plus juste", note-t-elle, ajoutant n'avoir jamais vu de productions russes équivalentes.