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Jan Polanc © AFP

Le maillot rose change d’épaules au Giro

Cesare Benedetti (BORA-hansgrohe) a levé les bras au terme de la 12e étape du Tour d'Italie, jeudi à Pinerolo. Après 158 kilomètres au départ de Cuneo, l'Italien de 31 ans a décroché son premier succès chez les professionnels, venant ponctuer une journée marquée par une longue échappée. Benedetti a devancé son compatriote Damiano Caruso (Bahrain Merida) et l'Irlandais Eddie Dunbar (Ineos). Sixième du jour, le Slovène Jan Polanc (Emirates) a dépossédé son équipier italien Valerio Conti du maillot rose de leader.

Thomas De Gendt, comme souvent, a été très actif en début d'étape. Parti en compagnie de Dunbar, le coureur de l'équipe Lotto Soudal a été rejoint par 23 coureurs alors que le peloton s'est rapidement relevé derrière. Le groupe de tête, avec également Jenthe Biermans (Katusha) et Jan Bakelants (Sunweb), a vu son avance grimper jusqu'à 15 minutes à 80 kilomètres de l'arrivée.

Dans la montée de Montoso (1re cat.), première réelle difficulté de ce Giro, six hommes se sont détachés en tête. Deux coureurs sont ensuite revenus dans la descente, formant un groupe de huit unités.

Benedetti remporte l’étape

C'est donc les Italiens Gianluca Brambilla (Trek-Segafredo), Caruso, Eros Capecchi (Deceuninck-Quick Step), Dario Cataldo (Astana), Benedetti et Matteo Montaguti (Androni Giocattoli - Sidermec), le Slovène Jan Polanc (Emirates) ainsi que Dunbar qui se sont présentés groupés dans le final.

L'ultime bosse a permis à Brambilla et Capecchi de creuser un écart significatif, rejoints ensuite par trois coureurs dans les derniers hectomètres. Plus véloce, Cesare Benedetti s'est imposé au sprint. Sixième du jour, Polanc, 27 ans et deux succès sur les routes du Giro, a endossé pour la première fois le maillot rose. Premier Belge, De Gendt a pris la 8e place.

Vendredi, la 13e étape de ce 102e Tour d'Italie verra le peloton quitter Pinerolo pour rejoindre Ceresole Reale sur la distance de 196 kilomètres. L'arrivée sera jugée au Lago Serru après une ascension de 27,5 kilomètres à 5,4% de moyenne.

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