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Ces fausses images des incendies en Australie qui circulent sur les réseaux sociaux

Comme souvent lorsqu'une catastrophe environnementale frappe un pays, de nombreuses images sorties de leur contexte circulent actuellement sur internet pour témoigner des incendies en Australie, qui ont déjà ravagé environ 80.000 km² sur l'île-continent. Expliquée lundi sur notre site, la représentation de l’Australie, en feu et vue, semble-t-il, du ciel, est loin d’être un cas isolé. 

La jeune fille et le koala

Une image d'une fillette portant un masque à gaz et tenant dans ses bras un koala devant un mur de flammes a été partagée plus de 20.000 fois sur Facebook. "Si cette photo ne fait pas réagir les gouvernants de notre planète, c'est à désespérer de l'espèce humaine...", déplore l'auteur de la publication.

Mais en décomposant les différents éléments présents sur le "cliché", et en les soumettant à des moteurs de recherche, on retrouve le même koala sur une photo datant de 2016. Une recherche plus poussée permet de remonter jusqu'à une publication Instagram d'une artiste, qui confirme publiquement avoir assemblé plusieurs images.

"Mon œuvre visait à représenter ce que nous vivons en ce moment, les incendies, les personnes affectées par ces feux et les masques que ceux qui vivent dans les zones en danger doivent porter, et le fait que les animaux sont aussi touchés que les humains", a expliqué l'artiste à l'AFP.

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Le tigre dévoré par les flammes

Une photo montrant un tigre pris dans des flammes a été partagée au moins 85.000 fois en 48 heures sur Facebook. Si une récente étude estime qu'un demi-milliard d'animaux ont été tués depuis septembre à cause des incendies, ce félin n'en fait pas partie. Il s'agit en réalité d'une photo prise en Indonésie en 2012 et montrant des animaux empaillés brûlés par les autorités après une saisie.

Une autre photo, postée dans ces publications et montrant des moutons carbonisés, a également été sortie de son contexte : l'image a bien été prise en Australie mais lors d'un incendie survenu il y a près de trois ans.

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La famille dans les eaux et la montagne en flammes

Une autre publication Facebook, partagée plus de 14.000 fois en 48 heures, montre une femme et cinq enfants semblant avoir trouvé refuge dans l'eau pour échapper à un incendie. Mais si cette image a bien été prise en Australie, elle date de 2013, lors d'un incendie survenu en Tasmanie.

Une autre image publiée dans cette même publication montre une montagne semblant dévorée par un impressionnant brasier. Mais la photo, authentique, date en réalité de 2014 et montre un incendie dans la mine australienne de charbon d'Hazelwood, dans l'État de Victoria.

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Le câlin au kangourou

Une femme prend dans ses bras un kangourou triste dans un désert: l’image, extrêmement partagée, est frappante et le lien est tout trouvé avec les incendies en Australie. Mais la photo, issue d’une vidéo, remonte à 2016. Elle avait été publiée par le sanctuaire des kangourous d’Alice Springs.