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Maudit Thibaut Pinot

Un an après ses malheurs dans le Giro, Thibaut Pinot a abandonné le Tour de France, vendredi, à deux jours de l'arrivée alors qu'il était encore en position de monter sur le podium au départ de la 19e étape à Saint-Jean-de-Maurienne. Le brillant vainqueur de la 14e étape au sommet du Tourmalet et deuxième le lendemain au sommet du Prat d'Albis occupait la 5e place à 1:50 du leader Julian Alaphilippe.

Le coup de théâtre qui a stupéfait la caravane du Tour est intervenu une heure après le départ de Saint-Jean-de-Maurienne. Avec, pour héros malheureux, le Français diminué par une lésion musculaire (élongation du vaste médial interne de la cuisse gauche). 

En pleurs, Pinot, qui naviguait à distance du peloton, a fini par s'arrêter sur le côté droit de la route, consolé tant bien que mal par son coéquipier William Bonnet. Il a pris place à l'arrière de sa voiture d'équipe et a quitté le Tour de la façon la plus imprévue par rapport aux espérances qu'il portait. 

"Thibaut a terminé la 18e étape avec une douleur importante et avait des difficultés à marcher le soir venu. Son état ne s'est pas amélioré ce vendredi: il vient de quitter le Tour de France", a expliqué ensuite l'équipe Groupama-FDJ. 

Seulement quatre arrivées à Paris

Depuis la veille, son équipe savait que le lauréat de l'étape du Tourmalet ne pourrait lutter à armes égales. Sauf miracle, l'affaire était entendue, par la faute d'un incident anodin aux lourdes conséquences.
"Hier matin (jeudi), on savait que ce serait compliqué mais il avait réussi à passer la journée difficile et à s'accrocher. Aujourd'hui, on avait espoir mais la douleur a été plus forte que tout. Avec ce départ rapide et difficile en plus...", a déclaré son directeur sportif Philippe Mauduit à France Télévisions. 

"Il a évité une chute il y a deux jours et il a tapé le guidon (du côté de Gap, ndlr)", a précisé le directeur sportif à propos de son coureur qui, dans la 19e étape, ne pouvait pas se mettre en danseuse sur les images TV de la course. 

Pour le coureur français, la mésaventure a un air de déjà vu. Au printemps 2018, il était en position de monter sur le podium du Tour d'Italie (3e du classement) au matin de l'avant-dernière étape. Malade, il avait galéré toute la journée pour rallier l'arrivée très attardé et prendre la direction de l'hôpital pour soigner une bronchite.
Cette fois, Pinot a essayé encore. Il s'est fait poser un bandage à la cuisse gauche mais il a dû laisser partir le peloton, sans que ses coéquipiers restent avec lui. Les dés étaient jetés et Pinot, relégué à l'arrière, s'est résolu à jeter l'éponge. Il n'a pas rejoint Paris dans quatre de ses sept participations au Tour (2013, 2016, 2017 et 2019) où son meilleur résultat reste une 3e place en 2014. 

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