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Serena Williams et Simona Halep qualifiées pour les demi-finales

Serena Williams s'est qualifiée pour les demi-finales de Wimbledon mardi sur le gazon londonien. L'Américaine de 37 ans a pris la mesure de sa compatriote Alison Riske (WTA 55) en trois sets, s'imposant sur le score de 6-4, 4-6 et 6-3 après deux heures de jeu. Simona Halep, 7e joueuse mondiale, s’est qualifiée mardi grâce à sa victoire sur la Chinoise Zhang Shuai, 50e mondiale, en deux sets: 7-6 (7/4), 6-1.

Riske, 29 ans, avait éliminé lundi la N.1 mondiale australienne Ashleigh Barty afin de disputer son premier quart de finale d'un tournoi majeur. Au lendemain de son exploit, elle n'a pas pu rééditer sa performance contre Serena Williams, en quête d'un 24e sacre en Grand Chelem.

La protégée de Patrick Mouratoglou défiera, pour une place en finale, l'Anglaise Johanna Konta (WTA 18) ou la Tchèque Barbora Strycova (WTA 54), tombeuse d'Elise Mertens en huitièmes.

Serena Williams, septuple lauréate à l'All England Club (2002, 2003, 2009, 2010, 2012, 2015 et 2016), a été battue en finale par l'Allemande Angelique Kerber la saison dernière. Si l'Américaine venait à triompher cette saison à Wimbledon, elle remporterait son 24e titre du Grand Chelem en simple et égalerait le record détenu par l'Australienne Margaret Court.

Deuxième demi-finale pour Halep

La Roumaine, qui atteint le dernier carré à Londres pour la deuxième fois de sa carrière après 2014, n’a pas traîné sur le Court N.1, malgré le jeu très offensif de son adversaire. Elle s’est imposée en 1h26.

Zhang a en effet tout tenté pour déstabiliser l’ancienne N.1 mondiale. Si son agressivité a souvent été couronnée de succès pendant l’essentiel du premier set (22 coups gagnants au total), la Chinoise a ensuite connu beaucoup trop de déchet pour inquiéter Halep (29 fautes directes).

“Je me suis battue lors du premier set, même si je savais qu’elle allait taper fort”, a réagi la Roumaine, qui a estimé jouer le “meilleur tennis sur gazon” de sa carrière. Blessée à une cheville lors du premier tour, Halep a ensuite connu un joli parcours, signant son retour en forme avec des victoires sur l’ancienne N.1 mondiale Azarenka et la sensation Cori Gauff.

En demi-finale, elle affrontera la gagnante du quart de finale entre l’Ukrainienne Elina Svitolina (WTA 8) et la Tchèque Karolina Muchova (WTA 68).

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