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Bonne nouvelle: la population des tigres sauvages a augmenté en Inde

La population de tigres sauvages en Inde a augmenté de 30% en quatre ans, selon un nouveau recensement local publié lundi sur ce fauve qui fait l’objet d’une mobilisation internationale pour éviter son extinction. Le recensement, effectué l’année dernière, a déterminé que l’Inde comptait 2.967 tigres sauvages, contre 2.226 lors du précédent recensement en 2014. Le géant d’Asie du Sud est la nation avec la plus importante population de tigres sauvages.

“C’est une réalisation historique pour l’Inde. Nous réaffirmons notre engagement à protéger le tigre”, a déclaré le Premier ministre indien Narendra Modi en présentant à New Delhi les résultats du “All India Tiger Estimation Report 2018".

En 1900, la planète comptait plus de 100.000 tigres sauvages selon les estimations. Mais leur population est tombée à un plus bas de 3.200 félins au niveau mondial en 2010, trois sous-espèces ayant complètement disparu. Cette année-là, lors d’un sommet en Russie, l’Inde et les dirigeants de 12 autres pays abritant des tigres s’étaient engagés à doubler leur population d’ici 2022.

“Projet Tigre”

En 1973 déjà, le gouvernement indien avait lancé le “Projet Tigre”, un programme visant à protéger le Tigre du Bengale. Le fait de tuer un tigre était alors devenu un crime, et des sanctuaires avaient été aménagés afin de protéger ces animaux au sein de leur habitat naturel.

Tous les quatre ans, l’Inde recense ses tigres en liberté. Pour ce dernier exercice, des chercheurs ont placé 26.000 appareils photos dans des zones où la présence de tigres est connue. Des programmes informatiques ont ensuite passé au peigne fin les 350.000 images prises pour identifier chaque animal.

“Il y a 15 ans, il y avait de graves inquiétudes sur le déclin de la population de tigres. C’était un grand défi pour nous mais avec détermination nous sommes parvenus à nos objectifs”, a dit le chef de gouvernement indien.

Menace

La chasse et l’extension de la présence humaine ont poussé le tigre sauvage au bord de l’extinction. Si l’Inde compte près d’une cinquantaine de réserves destinées à préserver cet animal, il y a de moins en moins d’endroits où il peut vivre, au vu du nombre énorme d’habitants que compte le pays (1,3 milliard d’habitants).

“Nous avons encore un long chemin à parcourir pour assurer l’avenir du tigre sauvage”, a déclaré Belinda Wright, fondatrice de la Wildlife Protection Society of India, au Time. “Nous devrions par exemple éviter de faire passer des autoroutes, des chemins de fer, des canaux et des réseaux électriques au beau milieu des zones protégées, par exemple”. 

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