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En 2060, la Belgique ne connaîtra plus de températures négatives

En 2050, le climat à Londres ressemblera à celui de Madrid aujourd'hui. Stockholm sera comme Budapest, et Paris comme Canberra, selon une étude publiée mercredi par la revue scientifique PLOS ONE et menée par des chercheurs de l'EPF Zurich, qui se repose sur le scénario le plus optimiste de réchauffement.

Les chercheurs ont étudié le climat de 520 grandes villes du monde, selon 19 variables dont la température et les précipitations. L'un des auteurs, le Belge Jean-François Bastin, estime qu'il n'est pas certain qu'en 2060 son pays voie encore le mercure passer sous zéro, une condition nécessaire à l'activation des semences de blé. "L'objectif de l'article est de faire comprendre à tout le monde les conséquences du changement climatique", assure-t-il.

Pour ces estimations, les scientifiques ont utilisé des modèles volontairement optimistes, c'est-à-dire qui supposent que les émissions de dioxyde de carbone se stabiliseront d'ici le milieu du siècle, de façon à limiter la hausse de la température moyenne du globe à 1,4°C par rapport à la période pré-industrielle (le monde en est à environ +1°C). 

L'équipe a ensuite comparé les villes de Paris, Londres, Stockholm du futur aux villes actuelles, dans le but de rendre plus tangibles les changements à venir. Les villes de l'hémisphère nord ressembleront en 2050, en termes climatiques, à celles d'aujourd'hui qui se trouvent 1000 km au sud. Celles qui se trouvent à l'équateur ne subiront pas de réchauffement majeur, mais en revanche, elles auront plus de sécheresses et de pluies. 

L'Europe aura des étés et des hivers plus chauds de 3,5°C et 4,7°C, respectivement, en moyenne. Les changements seront encore plus radicaux pour les régions tropicales, où les grandes villes Kuala Lumpur, Jakarta et Singapour subiront de plus en plus d'événements météorologiques extrêmes. 

Les auteurs de l'étude concluent que 77% des villes de la planète verront leur climat changer de façon "frappante", tandis que le reste sera confronté à des conditions.