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Sea Shepherd traque les pêcheurs japonais

Alors que ses navires traquent les baleiniers japonais en Antarctique, l'organisation Sea Shepherd bat aussi le tambour pour les dauphins massacrés tous les ans dans un petit port de l'ouest du Japon. L'organisation de Paul Watson a cette année reçu le soutien inattendu de l'ambassadrice américaine à Tokyo, Caroline Kennedy, et de Yoko Ono, la veuve du célèbre Beatles John Lennon.

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Via Twitter, Caroline Kennedy a dénoncé "l'inhumanité" de cette pêche aux dauphins qui se termine dans des mares de sang dans la baie du port de Taiji. "Profondément préoccupée par l'inhumanité de la pêche aux dauphins par rabattage. USG (le gouvernement américain) s'oppose à la pêche par rabattage", a-t-elle twitté en fin de semaine dernière.

Un responsable du village l'a invitée mardi à venir à Taiji pour qu'elle se rende compte que cette pêche est essentielle à l'économie locale. "Comme ça elle comprendra qu'on a besoin de ça pour vivre", a expliqué ce responsable sous couvert d'anonymat. Samedi dernier, Sea Shepherd a permis de voir sur son site en direct la capture d'au moins 25 dauphins.

Une technique moins cruelle qu'avant?
Taiji a été tristement rendu célèbre par le documentaire "The Cove, la baie de la honte". Ce film, récompensé par un Oscar en 2010, a dénoncé la capture chaque année de dizaines de dauphins, envoyés dans des parcs d'attraction, et le massacre de centaines d'autres pour la consommation de leur chair. En octobre dernier, dans un souci de redorer son blason, la commune a annoncé un projet de parc marin où les visiteurs pourront nager avec des dauphins et de petites baleines.

Pour leur défense, les pêcheurs de Taiji affirment qu'ils tuent les dauphins de façon moins cruelle qu'auparavant: ils n'utilisent plus une sorte de croc de boucher et se contentent désormais de sectionner la moelle épinière. Les activistes de Sea Shepherd affirment de leur côté que la boucherie continue, évoquant sur leur compte Twitter "l'eau de la baie rouge du sang des dauphins massacrés".

Les vidéos diffusées par l'organisation ne faisaient pas apparaître de sang de façon évidente toutefois. Côte officiel, le Japon a aussi donné de la voix. "Tous les jours ont tue des vaches et des cochons pour les manger. Ce ne serait donc cruel que pour les dauphins? Cela n'a pas de sens", a déclaré Yoshinobu Nisaka, le gouverneur de la préfecture de Wakayama, dans laquelle se trouve Taiji.

Le porte-parole du gouvernement nippon a de son côté indiqué que les autorités nippones allaient expliquer leur position à Washington. Début janvier, Sea Shepherd a par ailleurs affirmé avoir rattrapé la flotte de baleiniers japonais en Antarctique et constaté le harponnage de quatre cétacés dans un "sanctuaire" de l'océan Austral. Sea Shepherd a mis en ligne une vidéo prise par hélicoptère montrant trois baleines de Minke, ou petits rorquals, sur le pont du baleinier Nisshin Maru. Une quatrième était en cours de dépeçage.