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Microsoft annonce la suppression de 18.000 emplois

UpdateLe groupe informatique américain Microsoft a annoncé jeudi la suppression de 18.000 emplois d'ici un an, soit 14% de ses effectifs mondiaux et les plus grosses coupes jamais réalisées dans son histoire. L'éventuel impact en Belgique de cette restructuration n'est pas encore connu.

Le plus gros plan social de Microsoft remontait jusqu'ici à 2009, où il avait annoncé 5.800 suppressions d'emplois.

La restructuration annoncée jeudi est liée en grande partie (12.500 postes) à l'intégration du fabricant de téléphones portables Nokia que Microsoft vient de racheter. L'usine de Komaron en Hongrie va notamment être fermée, précise Stephen Elop, l'ex-patron de Nokia désormais chargé des activités dans les appareils de Microsoft, dans un courriel envoyé aux salariés. Il explique que le groupe veut se concentrer sur "la constitution d'un marché pour Windows Phone", le système d'exploitation mobile de Microsoft, qui a du mal à se faire une place sur un marché dominé par Apple et le système Android de Google.

"Simplification" de l'organisation du groupe
Dans un courriel séparé, le directeur général Satya Nadella dit aussi viser une "simplification" de l'organisation du groupe, "pour accélérer les flux d'information et les prises de décision". Il promet des indemnisations à tous les salariés concernés ainsi que des aides à la reconversion dans certaines régions.

La restructuration va se traduire par des charges avant impôts de 1,1 milliard à 1,6 milliard de dollars, qui seront étalées sur les quatre prochains trimestres, précise le groupe dans un communiqué. La plus grosse partie des coupes doit intervenir dans les six premiers mois.

On ne savait pas encore jeudi après-midi si les activités belges étaient concernées par des pertes d'emplois. "Pour l'instant, on ne sait pas s'il y a un impact en Belgique ni sa nature s'il devait y en avoir un", indique-t-on chez Microsoft Belgique/Luxembourg. Au total, le géant américain emploie quelque 360 personnes dans notre pays, la plupart dans des activités commerciales (vente et marketing). Microsoft dispose également de trois "Microsoft Innovation Centers" en Belgique, à Mons, Bruxelles et en Flandre (Courtrai et Genk).

Microsoft comptait 127.104 employés dans le monde le 5 juin, dont 61.313 aux Etats-Unis.