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Janny Knol, la cheffe adjointe de la police, a donné quelques détails sur l’endroit où ont été découverts six enfants et leur père à Ruinerwold, aux Pays-Bas. © ANP / Robin Hilberink

Famille recluse aux Pays-Bas: les enfants avaient le droit de sortir de la cave

Les six enfants qui ont vécu durant presque une décennie reclus dans une ferme à Ruinerwold, aux Pays-Bas, avaient le droit de sortir, selon Janny Knol, la cheffe adjointe de la police qui s’est exprimée jeudi soir dans l’émission “Peacock”. Cependant, ils ne sont jamais allés plus loin que la cour de la ferme. 

Janny Knol a donné quelques détails sur “l’espace clos” dans lequel six enfants et leur père ont été retrouvés lundi à Ruinerwold, dans le nord des Pays-Bas, après neuf ans de captivité. “Il s’agissait d'une seule pièce qui avait été divisée en petits compartiments”, a-t-elle expliqué. “Il y avait assez d’espace pour six personnes, mais je ne connais pas sa taille exacte en mètres carrés”. 

“Protégés” du monde extérieur

D’après Janny Knol, la lumière du jour entrait dans la pièce, et les enfants - quatre filles et deux garçons - avaient l’autorisation de sortir. “Mais ils restaient sur le terrain qui était clôturé. Ils étaient vraiment protégés. Cet endroit était principalement destiné à les tenir à l’écart du monde extérieur”.

Selon la police, les enfants savaient qu’il existait “un monde extérieur”, mais on ignore encore s'ils savaient quelle était réellement sa taille. Quant à savoir s'ils disposaient d'une radio, d'une télévision ou d'un ordinateur, Janny Knol a répondu: “Ils avaient des choses, mais je ne sais pas quoi exactement”. 

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Vue aérienne de la ferme. © AFP

Psychologues

La police ignore également si ces enfants désiraient quitter la ferme. “Il est très difficile d’en juger”, a admis Janny Knol. “Nous regardons cette affaire selon nos propres normes. Mais leur façon de faire et de vivre leur semble probablement normale pour eux. C’est pour cette raison que nous avons fait appel à des psychologues”. 

Le père des six enfants et le locataire de la ferme, Josef B., ont tous les deux été arrêtés pour atteinte à la liberté et à la santé d’autrui. Les enquêteurs tentent maintenant de savoir si les enfants étaient maintenus à la ferme contre leur gré. “Ils pouvaient en effet s’y déplacer librement, mais il s’est passé quelque chose entre le père et les enfants”, a déclaré Janny Knol, faisant référence à une possible coercition psychologique.

“Nous avons eu très peu de discussions avec les enfants. Ce n’est pas facile d’avoir une conversation avec eux. Nous devons être très prudents, dans leur propre intérêt et celui de l’enquête criminelle”, a conclu Janny Knol.

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La ferme dans laquelle un père et ses six enfants ont été découverts lundi au Pays-Bas. La famille y vivait recluse depuis neuf ans en “attendant la fin des temps”. © AFP