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Copa America: Messi boycotte la remise des médailles car il ne veut pas "faire partie de cette corruption"

Très remonté après son carton rouge lors du match pour la troisième place de la Copa América, le capitaine argentin Lionel Messi a affirmé ne pas être allé à la remise des médailles "parce qu'on ne doit pas faire partie de cette corruption".

Le quintuple ballon d'or s'est fait expulser pour la deuxième fois de sa carrière peu avant la mi-temps de la victoire 2-1 de l'Albiceleste sur le Chili, pour une altercation avec le défenseur Gary Medel, lui aussi sorti par l'arbitre.

"Je ne suis pas venu (à la remise des médailles) pour une série de raisons. Parce qu'on ne doit pas faire partie de cette corruption, de ce manque de respect. On en a marre (...) de la corruption, des arbitres et de tout ce qui gâche le spectacle", a affirmé la star du FC Barcelone dans la zone mixte de l'Arena Corinthians de Sao Paulo.

Après la demi-finale perdue mardi face au Brésil (2-0) les Argentins se sont plaints auprès de la Confédération sud-américaine (Conmebol) de "grossières erreurs d'arbitrage".

La fédération argentine (AFA) a même évoqué des soupçons d'interférence sur le système d'assistance vidéo à l'arbitrage (VAR) qui auraient empêché de revoir deux actions litigieuses pouvant aboutir à un pénalty en faveur de l'Albiceleste.

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“Je dis toujours la vérité et je suis honnête”

D'après l'AFA, qui cite des articles de la presse brésilienne, ces interférences auraient pu être causées par le système de radio utilisé par les services du sécurité du président du Brésil Jair Bolsonaro, présent lors de la rencontre.

Messi a insinué qu'il avait été expulsé parce qu'il avait critiqué l'arbitrage à l'issue du match contre les Brésiliens.

"Je paie peut-être la note aujourd'hui. Avec un carton jaune, tout aurait pu être réglé", a-t-il expliqué.

"Je dis toujours la vérité et je suis honnête, c'est pour ça que je suis serein. Si ce que je dis a des répercussions, ce n'est pas ma faute. Je crois que ce qui s'est passé (le carton rouge) est dû à ce que j'ai dit", a-t-il conclu.

Cette Copa América est une énième frustration pour Messi, qui traîne comme un boulet le fait de ne jamais avoir remporté un titre majeur sous le maillot de l'Argentine.

À 32 ans, il a pourtant joué quatre finales avec sa sélection (celle du Mondial-2014 et de la Copa América en 2007, 2015 et 2016), mais a toujours échoué sur la dernière marche.

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