L'Euro reporté: quelles conséquences?

Billetterie, partenariats, logistique, calendrier... L'annonce mardi du report d'un an de l'Euro 2020 de football à cause du coronavirus place l'UEFA devant des enjeux multiples mais pas "insurmontables", avec l'occasion, un an après une crise sanitaire planétaire, de "fêter l'après" en 2021.

Logistique

Premières difficultés: les questions logistiques. Les stades hôtes peuvent avoir été réservés pour d'autres évènements en 2021, les camps de base également. "L'UEFA devra vérifier s'ils sont toujours disponibles", liste Jacques Lambert, le patron du comité d'organisation de l'Euro-2016 en France. Autres "soucis", selon l'ancien préfet, la location de bureaux dans toutes les villes hôtes devra être prolongée d'un an, les contrats des équipes d'organisation locales également. Toutefois, "rien n'est insurmontable au vu des enjeux globaux", estime M. Lambert.

Supporters

Autre contrainte majeure, celle de la billetterie, avec de nombreux fans ayant réservé leurs voyages en amont. L'instance a tenu mardi à "rassurer" les détenteurs de billets quant à la possibilité d'obtenir un remboursement "intégral" s'ils ne pouvaient pas assister au tournoi en 2021Le réseau Football Supporters Europe (FSE), qui représente les groupes nationaux de fans, a immédiatement salué une décision qui "va limiter l'impact financier pour les supporters".

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Diffuseurs 

La confédération européenne pourra difficilement oublier les diffuseurs, eux qui avaient généré un total de 1,024 milliard d'euros de droits TV pour l'Euro 2016. Le report va bouleverser les chaînes. "Mais comme ce sera reprogrammé aux mêmes dates, avec les mêmes horaires théoriques, on peut imaginer que les choses puissent être plus faciles" pour prolonger les contrats de droits TV, pointe Jérôme Neveu, dirigeant de l'agence de marketing Advent.

Ainsi, Florent Houzot, le directeur de l'antenne de beIN Sports, diffuseur en France de la compétition, a d'ores et déjà promis que l'Euro serait diffusé "en intégralité" sur ses chaînes en 2021.

Partenariats

Coca-Cola, Heineken, Volkswagen... Quid des partenaires de la compétition, qui comptaient sur sa tenue cet été pour doper leurs ventes ? Peuvent-ils se retirer ?"Le marketing sportif marche dans la durée", rassure Jérôme Neveu. "Un événement qui est reporté (...) ne remet pas en cause la stratégie générale", ajoute le spécialiste. "Pour les sponsors, c'est presque plutôt un plus qu'un moins, dans la mesure où leurs droits vont se trouver prolongés d'une année", confirme Jacques Lambert.

Calendrier

L'été 2021, date choisie pour la reprogrammation de l'Euro, promet un casse-tête sur le calendrier. L'Euro féminin (7 juillet - 1er août 2021 en Angleterre), prévu dans cette fenêtre comme l'Euro espoirs, seront reprogrammés, a fait savoir l'UEFA mardi.

Quant au nouveau Mondial des clubs à 24 équipes de la Fifa, prévu au mois de juin 2021, l'instance mondiale dirigée par Gianni Infantino a indiqué qu'elle songerait à le reprogrammer également, alors que non seulement l'Euro lui barrera la route, mais aussi la Copa América, reportée elle aussi à l'été 2021.

Politique

Point essentiel: convaincre les 12 Etats organisateurs, dont la santé financière sera forcément dégradée par la crise sanitaire, de repartir pour un an de préparation, avec les coûts que cela implique. Les États "vont forcément se poser la question", souligne Jean-Baptiste Guégan, professeur en géopolitique du sport. "Mais paradoxalement, la dispersion (dans 12 pays) qui faisait la faiblesse de cet Euro du point de vue sanitaire peut en devenir la principale force, car cela va diluer les coûts".

"Le plan est d'avoir les mêmes villes hôtes, les mêmes stades. Mais si les choses se compliquent, nous pouvons aussi l'organiser avec onze stades, dix, neuf ou moins", a souligné le président de l'UEFA Aleksander Ceferin dans un enregistrement audio réalisé mardi et transmis à l'AFP.

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 Coûts 

La facture du report, justement, va poser des questions dans les semaines qui viennent. Qui pour payer les 300 millions d'euros, coût de l'opération estimé par un spécialiste du marketing ? L'UEFA peut-elle légitimement demander de l'aide aux ligues européennes, en contrepartie du fait que le report leur permet de terminer leurs championnats respectifs ? "C'est une absurdité. Nous ne leur avons rien demandé de payer comme condition pour repousser l'Euro", a démenti Ceferin.

-Symbolique 
L'UEFA a longtemps pensé pouvoir résister aux impératifs sanitaires et n'a pris de décision franche que tardivement. "Les fédérations sportives se croient souvent indépendantes des États, mais la réalité est toute autre. Le premier enjeu pour l'UEFA sera sa crédibilité", remarque Jean-Baptiste Guégan.

Selon ce spécialiste, il y a toutefois une opportunité de sortir de cette crise par le haut. "Comme les Jeux de Barcelone signaient l'après-Guerre froide, comme ceux de Tokyo devaient signer l'après-Fukushima, l'Euro-2021 pourrait être l'occasion de fêter l'après" coronavirus, glisse-t-il.

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