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Manchester United et Wolverhampton se mêlent à la course à la C1

Premier LeagueLa course à la Ligue des Champions s'est encore corsée en Angleterre avec les victoires de Manchester United (3-0) et Wolverhampton (3-0) contre les deux derniers, Watford et Norwich, dimanche, lors de la 27e journée de Premier League.

De Chelsea (4e) aux Wolves (8e), il n'y a que 5 points et Everton, en cas de victoire contre Arsenal un peu plus tard, pourrait lui aussi revenir à 5 longueurs des Blues.

Même en écartant l'incertitude sur la 5e place, qui ne qualifiera pour la C1 qui si l'appel de Manchester City contre son exclusion pour deux ans des compétitions européennes pour violation des règles du Fair-Play financier est rejeté, la fin de saison promet d'être passionnante.

Il y aurait d'ailleurs une certaine ironie à ce que les aléas juridiques des Citizens profitent aux Red Devils qui se sont emparés du 5e rang avec cette victoire sans génie mais sérieuse.

Pour prendre le meilleur sur le club de la banlieue londonienne, ils ont pu compter sur un pénalty de Bruno Fernandes qui s'est fait justice après une faute du gardien Ben Foster peu avant la mi-temps (1-0, 42e).

Il s'agissait du 13e pénalty réussi de suite par Fernandes et son premier but sous ses nouvelles couleurs, depuis son arrivée cet hiver du Sporting Portugal.

Martial confirme

L'attaquant français Anthony Martial a ensuite confirmé sa bonne forme du moment en inscrivant en deux temps un fort joli but à l'heure de jeu (2-0, 60e).

Après ses réalisations importantes contre Chelsea lundi (2-0) et jeudi à Bruges (1-1) en Europa League, c'est le troisième match de suite qu'il marque, toutes compétitions confondues, ce qui ne lui était plus arrivé depuis septembre 2017.

Alors qu'une des choses qui ont plombé les hommes d'Ole Gunnar Solskjaer cette saison a été de laisser filer beaucoup de points contre des équipes moyennes, ils ont cette fois-ci enfoncé le clou par le prometteur Mason Greenwood, à la conclusion d'un contre parfait (3-0, 76e), pour s'assurer une fin de match des plus tranquilles.

Mais avec des matches à venir contre Everton et surtout Manchester City, puis Tottenham (6e à un point), qu'ils viennent de doubler, et Sheffield United (7e, également à un point), sans oublier le retour contre Bruges en C3, United est vraiment à un carrefour important de sa saison.

Les Wolves à l'affût 

Dans l'autre match du début d'après-midi, Wolverhampton a donné la leçon à Norwich dont les chances de maintien ne semblent plus tenir qu'à un fil.

Les Canaris ont sept points de retard sur le premier club hors de la zone rouge, Aston Villa, et affrontent Leicester (2e), Tottenham (6e) et Sheffield United (7e) lors des trois prochaines journées.

Déjà impressionnants jeudi en Europa League contre l'Espanyol, qui a sombré (4-0) à Molineux, avec un triplé de Diogo Jota, les Wolves se sont appuyés sur un doublé de leur attaquant portugais en première période (19e et 30e) et un troisième but de Ruben Neves (50e).

Si ce n'est pas l'équipe la plus observée en Premier League, Wolverhampton a pourtant beaucoup de qualités qui peuvent faire de lui un prétendant à une place en Ligue des Champions et à une épopée européenne.