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Copa America: le Brésil se qualifie en finale en éliminant l'Argentine

Le Brésil s'est qualifié pour la finale de la Copa América en battant l'Argentine 2-0 mardi, au stade Mineirao de Belo Horizonte, grâce à des buts de Gabriel Jesus et Roberto Firmino. La Seleçao tentera de remporter son neuvième titre continental dimanche, contre le vainqueur du match entre Chili et Pérou, qui s'affrontent mercredi soir, à Porto Alegre.

Le Brésil a remporté ce "superclassico" contre l'Argentine grâce à un Gabriel Jesus en état de grâce, avec un but et une passe décisive. Meilleur buteur de la Seleçao sous la houlette de Tite, avec 17 réalisations, l'attaquant de Manchester City n'avait encore jamais fait trembler les filets dans un grand tournoi alors qu'il avait été titulaire pendant tout le Mondial-2018.

Jesus a exorcisé les démons du fatidique 7-1 contre l'Allemagne lors d'une autre demi-finale jouée sur cette même pelouse du stade Mineirao, celle du Mondial-2014. Il ne reste désormais qu'une marche à gravir pour un Brésil en quête de son neuvième titre de la Copa América. Ce sera dimanche, au mythique stade Maracana de Rio de Janeiro, contre le vainqueur de la seconde demi-finale, entre Chili et Pérou, qui s'affrontent mercredi soir, à Porto Alegre. Le titre continental n'a jamais échappé au Brésil lors des quatre éditions précédentes jouées à domicile, en 1919, 1922, 1949 et 1989.

Malgré la franche accolade entre les capitaines Dani Alves et Messi, qui ont joué huit ans ensemble au FC Barcelone, la forte rivalité entre les deux géants sud-américains s'est faite sentir dès les hymnes nationaux, celui de l'Argentine étant rendu pratiquement inaudible par les sifflets.

Malgré la domination brésilienne, c'est l'Argentine qui a tiré pour la première fois au but, avec un missile du Parisien Paredes passé juste au-dessus de la cage d'Alisson (11e). Pour tenter de forcer le verrou argentin, la Seleçao écartait un maximum le jeu sur les ailes, surtout à droite, où Dani Alves et Gabriel Jesus mettaient en difficulté Tagliafico, qui a pris un carton jaune dès la 8e minute.

Et c'est de ce côté qu'est née l'action du premier but brésilien, sur une chevauchée fantastique d'Alves. Le capitaine brésilien a éliminé Acuña d'un coup du sombrero et décalé Firmino, dont le centre à ras de terre a trouvé Gabriel Jesus seul aux six mètres pour pousser le ballon au fond des filets (19e).

Les Argentins déstabilisés 

Explosion de joie au Mineirao. Ce but a mis un gros coup sur la tête des Argentins, qui ont mis du temps à s'en remettre, mais se sont réveillés sur un coup-franc téléguidé de Messi pour la tête d'Agüero. Complètement battu, Alisson a été sauvé par sa barre transversale (29e). Juste après la pause, c'est le poteau qui a empêché l'ouverture du score argentine, sur une frappe excentrée de Messi (56e).

Le numéro 10 a tenté sa chance à nouveau avec un coup-franc direct dont il a le secret, mais Alisson a parfaitement capté le ballon qui partait en pleine lucarne. En demi-finale aller de Ligue des Champions, le portier de Liverpool était allé rechercher le ballon dans ses filets sur un coup-franc d'anthologie de l'Argentin lors de la victoire 3-0 du Barça, même si les Reds avaient eu le dernier mot en s'imposant 4-0 à Anfied.

Jesus a débordé sur le côté gauche, prenant de vitesse Otamendi avant de servir Firmino sur un plateau pour le deuxième but brésilien (71e). Le public pouvait chambrer les Argentins en criant à gorge déployée "eliminado" (éliminés). 

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