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Roberto Martinez © EPA

Roberto Martinez: “Tout le monde a l’air frais et prêt pour le match de ce mardi”

Les 28 Diables Rouges sélectionnés par Roberto Martinez étaient tous présents à l'entraînement, lundi, à Tubize, à la veille du match de qualification à l'Euro 2020 contre l'Écosse. 

"C'est une bonne surprise, à part quelques coups suite au match contre le Kazakhstan, tout le monde est frais et disponible pour demain", a commenté Martinez en conférence de presse peu avant l'entraînement.

La Belgique affrontera l'Écosse mardi au stade roi Baudouin dans son quatrième match de qualification. Après leur victoire 3-0 sur le Kazakhstan samedi, les Diables Rouges sont en tête du groupe I avec 9 unités. l'Écosse suit avec 6, autant que la Russie.

“Je compte effectuer aussi peu de changements que possible”

“Nous devons continuer à construire l’équipe. De plus, il s’agira de notre dernier match à domicile avant le mois d’octobre”, a expliqué Martinez. A moins d’une blessure de dernière minute, on devrait donc retrouver le même onze de départ que samedi, avec un ballottage sur le flanc droit entre Timothy Castagne, buteur samedi, et Thomas Meunier, le titulaire.

En septembre dernier, les Diables Rouges s’étaient imposés 0-4 à Glasgow pour leur premier match après le Mondial en Russie. “C’était un amical. Des tests avaient été effectués des deux côtés. C’était un match ouvert. Demain, ce sera fort différent. Ce sera un vrai match”, a prévenu Martinez. “l'Écosse vient de battre Chypre dans les dernières minutes, cela donne de la confiance. Il y a un nouveau coach, Steve Clarke. Les joueurs ont très vite compris ce qu’il attendait d’eux. l'Écosse est une équipe très talentueuse, avec beaucoup de vitesse sur les flancs. Ryan Fraser (Bournemouth) est le deuxième meilleur donneur d’assists de la Premier League, seulement devancé par Eden Hazard (respectivement 14 et 15 passes décisives, ndlr). Et Andy Robertson (11 assists en Premier League) vient de gagner la Ligue des Champions avec Liverpool...”

Martinez qualifie son homologue Clarke de “gentleman du football”. “Il a une grande expérience. Il a été l’assistant de Kenny Dalglish, Ruud Gullit et de José Mourinho. Mon premier match à domicile avec Everton, c’était contre West Bromwich Albion qu’il entraînait. Il a une vraie personnalité. Il sait très bien préparer ses joueurs, leur donner une structure. l'Écosse sera très bien organisée.”

Ce match contre l'Écosse est particulier pour le sélectionneur, dont l’épouse est Ecossaise. “Nous ne parlons pas de football à la maison, en particulier depuis le match contre le Kazakhstan”, a souri Martinez. Son assistant chez les Diables Rouges, Shaun Maloney est également Ecossais. “Il m’aide pour chaque rencontre. Son travail est important quel que soit l’adversaire. Il est une personne importante dans le football belge.”

Martinez n’a pas échappé à une question sur Eden Hazard, dont le transfert au Real Madrid a été officialisé vendredi, à la veille du match contre le Kazakhstan. “Le match contre le Kazakhstan aurait pu ressembler à une fête après son transfert, mais dans ce match, on a pu voir la personnalité incroyable d’Eden. Sa concentration se portait uniquement sur le match. Il est au meilleur moment de sa carrière et tu peux construire un projet autour de lui. C’est un joueur phénoménal qui ouvre un nouveau chapitre de sa carrière. Et regarde de quelle manière respectueuse tout le monde s’est comporté dans ce transfert. Eden est un exemple pour tout le monde.

Jan Vertonghen s’attend à un match plus compliqué que l’amical en septembre

La Belgique affrontera l'Écosse mardi en qualifications à l’Euro 2020. En septembre dernier, les Diables Rouges s’étaient imposés 0-4 en amical à Glasgow. “Ce sera un match plus compliqué”, a prévenu lundi en conférence de presse Jan Vertonghen.

“C’était un amical en septembre, ce sera différent cette fois”, a expliqué Vertonghen. “Depuis l’Ecosse a un nouveau coach (Steve Clarke a remplacé Alex McLeish). Ce sera un match physique, ils ont un jeu très direct. Je n’ai pas vu l'Écosse depuis le nouveau coach, je m’attends à match plus difficile, plus physique. Ils seront aussi plus défensifs. Nous devrons jouer notre jeu.”

Vertonghen a rejoint les Diables Rouges après avoir perdu la finale de la Ligue des Champions le 1er juin contre Liverpool. “J’étais heureux de venir ici après la finale au lieu de partir en vacances, j’avais besoin d’être impliqué dans un autre match”, a confié le défenseur de Tottenham. “C’est le dernier match de la saison, mais tu ne dois pas penser au risque d’une blessure. Je me sens bien physiquement pour ce match, je vais l’aborder comme d’habitude. Mais je suis tout de même impatient d’être demain à 23h. Et je ne serai heureux qu’avec les trois points”, a souri le défenseur de Tottenham.

Vertonghen apprécie a méthode travail du sélectionneur Roberto Martinez, qui n’hésite pas à donner du temps de récupération à ses joueurs. “Il comprend bien qu’on a besoin de temps libre. Il fait confiance aux joueurs et est ouvert aux suggestions. Son action est bonne au niveau psychologique.”

Andy Robertson

La star de l'Écosse est le latéral de Liverpool Andy Robertson, qui a battu Vertonghen en finale de la Ligue des Champions. “Ce ne sera pas une revanche par rapport à la finale. Ici on joue pour trois points. C’est l’un des meilleurs joueurs à son poste. Il a disputé une saison incroyable. Il délivre des assists et a un apport physique important.”