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Max Verstappen et Pierre Gasly. © AFP

Au terme d’une course folle, Verstappen remporte le Grand Prix du Brésil devant Gasly, Hamilton pénalisé

MISE À JOURMax Verstappen a décroché la victoire à l’issue d’un Grand Prix du Brésil de Formule 1 très animé, dimanche à Sao Paulo. Au terme des 71 tours des 4,307 km du circuit d’Interlagos de ce 20e des 21 rendez-vous du championnat du monde 2019, le Néerlandais au volant de la Red Bull-Honda) a décroché à 22 ans son 8e succès en F1, et le 3e en 2019 après l’Autriche et l’Allemagne. Lewis Hamilton, pénalisé, recule de la 3e à la 7e place, Carlos Sainz sur son 1er podium.

Max Verstappen a devancé de 6 secondes son ancien équipier Pierre Gasly (Toro Rosso-Honda). Le Français a résisté jusqu’au bout (62/1000es d’avance sur la ligne d’arrivée) au néo-sextuple champion du monde Lewis Hamilton (Mercedes) pour monter sur le premier podium de sa carrière en F1. Toutefois, le Britannique, 3e sur la ligne d’arrivée, a eu un accrochage avec Alexander Albon et a été sanctionné. 

Le champion du monde a écopé de 5 secondes de pénalité pour avoir causé un accrochage avec le Thaïlandais Alexander Albon (Red Bull) peu avant la fin de cette 20e des 21 épreuves du championnat du monde 2019.

Cette pénalité fait reculer le sextuple et nouveau champion du monde de la 3e à la 7e place du classement de la course. Il offre à l’Espagnol Carlos Sainz Jr (McLaren-Renault), remonté de la dernière place sur la grille après une panne en qualifications, son 1er podium en F1. 

Plusieurs incidents

La course, qui a vu la voiture de sécurité intervenir à plusieurs reprises en fin d’épreuve, a été marquée au 66e tour par l’accrochage entre les deux Ferrari et leur abandon. Sebastian Vettel a heurté Charles Leclerc alors qu’il voulait lui prendre la 4e place. L’Allemand a provoqué le déjantage de la roue avant droite du Monégasque avant de voir son pneu avant gauche éclater.

On signalera aussi la 4e place de la McLaren-Renault de Carlos Sainz Jr. L’Espagnol s’était élancé de la 20e et dernière place sur la grille.

Au classement du championnat du monde, Lewis Hamilton, assuré de son 6e titre depuis le précédent Grand Prix aux Etats-Unis, possède 396 points. Il devance son équipier Valtteri Bottas, contraint à l’abandon au 53e tour, qui en totalise 314. Max Verstappen profite de l’abandon de Leclerc pour s’emparer de la 3e place (260). Le pilote Ferrari est 4e avec 249 unités devant Vettel 5e (230). Plus loin, Gasly occupe désormais la 6e place (95).

La 21e et dernière épreuve du championnat du monde se déroulera à Abou Dhabi, aux Emirats Arabes Unis, le 1er décembre.