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Valtteri Bottas partira en pole position lors du GP de Chine. © reuters

Bottas signe la 1000e pole de l'histoire

GP de ChineLe Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) a signé le meilleur temps des qualifications du Grand Prix de Chine, 3e des 21 manches du Championnat du monde de Formule 1, samedi sur le circuit de Shanghai. Il s'élancera de la pole position dimanche au départ du 1000e Grand Prix de F1 de l'histoire.

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Le leader du championnat a réussi à couvrir les 5,451 km du circuit en 1:31:547. Il a devancé de 23/1000es de seconde son équipier quintuple champion du monde le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes). Il a réalisé la 7e pole de sa carrière, la première de la saison et la première depuis celle réalisée en Russie en 2018. Bottas compte 44 points au championnat contre 43 à Hamilton.

"Je me sentais déjà très bien dans la voiture ce matin aux essais libres", a souligné Valterri Bottas. "Mon dernier tour a été bon même s'il ne correspondait pas tout à fait à ce que je voulais faire mais cela a été suffisant pour réaliser la pole position", a-t-il déclaré.

La 2e ligne sera occupée par les Ferrari de l'Allemand Sebastian Vettel, 3e à 301/1000es, et le Monégasque Charles Leclerc, 4e à 318/1000es. Le Néerlandais Max Verstappen a réussi le 5e chrono au volant de sa Red Bull-Honda. Il a concédé 542/1000es à Bottas et devancé son équipier français Pierre Gasly, 6e à 1.383 seconde. 

A l'occasion de leur première qualification en Q3 de l'année, les Renault de Daniel Ricciardo et de Nico Hülkenberg ont pris les 7e et 8e places à 1.411 et 1.415 secondes, devant les Haas de Magnussen et Grosjean qui n'ont pas eu de temps lors de la Q3.

Le pilote thaïlandais Alexander Albon (Toro Rosso), victime d'une impressionnante sortie de route dans la 3e séance d'essais libres samedi matin, n'a pas pu participer aux essais qualificatifs, sa voiture étant trop endommagée. Il prendra toutefois le départ dimanche tout comme l'Italien Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) qui lui aussi n'a pu participer aux qualifications en raison de problèmes mécaniques.

Le Grand Prix s'élancera dimanche à 14h10 locales (8h10 belges).