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Le procès Ecclestone terminé contre 100 millions de dollars

VideoLe tribunal de Munich a annoncé mardi qu'il mettait fin au procès pour corruption du patron de la F1 Bernie Ecclestone en échange d'un paiement de 100 millions de dollars par le prévenu.

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"La procédure est arrêtée, en accord avec le parquet et le prévenu, conformément à l'article 153a" du code de procédure pénale qui régit ce type de négociations, a déclaré Peter Noll, le président du tribunal qui jugeait cette affaire.

Le parquet avait déjà annoncé officiellement mardi matin qu'il soutenait cet accord. Le représentant du parquet a justifié son accord en invoquant notamment "l'âge avancé du prévenu" et "la longue durée de la procédure".

Impassible mardi matin, le milliardaire n'a manqué aucun jour de son procès qui a débuté le 24 avril, laissant la plupart du temps à ses avocats le soin de s'exprimer.

La justice allemande reprochait à Bernie Ecclestone, 83 ans, d'avoir versé 44 millions de dollars de pots-de-vin en 2006 et 2007 au banquier de BayernLB Gerhard Gribkowsky pour permettre la vente des droits de la F1, détenus par la banque bavaroise, au fonds d'investissement CVC Capital Partners, qui avait ses faveurs.

La loi allemande prévoit la possibilité d'un abandon des poursuites contre le paiement d'une somme d'argent, y compris après le début du procès. Mais la possibilité de ce type d'accord dans le procès Ecclestone a suscité la polémique, une grande partie des médias et plusieurs personnalités politiques s'étonnant de l'existence de cette forme de "blanchiment judiciaire", selon l'expression du quotidien Süddeutsche Zeitung.

Maintenant que le tribunal a acceptée sa proposition, M. Eccestone s'épargne le risque d'une condamnation, levant du même coup l'incertitude pesant sur son avenir en Formule 1.