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Une plaque d'égout stoppe les premiers essais libres en Azerbaïdjan

Formule 1La première séance d'essais libres du Grand Prix d'Azerbaïdjan, quatrième épreuve du championnat du monde de Formule 1 de la saison, a été annulée à la suite des dégâts causés par une plaque d'égout à Bakou vendredi.

La session n'avait débuté que depuis dix minutes lors que la Williams du Britannique George Russell a survolé un couvercle d'égout qui s'était désserré sur ce circuit urbain, causant de sérieux dommages sous sa monoplace. Quelques instants auparavant, la Ferrari de Charles Leclerc était aussi passée sur ce même couvercle qui semblait déjà se désserrer.

De quoi provoquer l'ire dans le clan Williams dont la patronne, Claire Williams, a pris la FIA, la fédération internationale, en grippe. "Il y a eu beaucoup de dégâts, tout le monde a pu le voir sur les images. Il y a une grosse fissure sous la voiture", a-t-elle déclaré à la BBC. "Le circuit devait être sécurisé. C'est inacceptable. Ce n'est pas comme cela que l'on conçoit un circuit de Formule 1."

300 plaques d'égout à vérifier
Les organisateurs, ne pouvant vérifier toutes les plaques d'égout, estimées à 300, ont annulé la première séance et la seconde prévue à 15h00 n'est pas encore garantie. Pour Russell, il ne pourrait reprendre la piste que samedi pour la troisième séance d'essais libres. Williams ne dispose pas d'un second châssis et doit entreprendre des réparations sur celui endommagé vendredi. 

"J'ai été secoué sur tout le corps", a déclaré de son côté l'infortuné pilote britannique. "Le plancher est presque entièrement foutu et le châssis a été endommagé. Avec moi ça va, mais je ne me sens quand même pas très bien."

Seul deux pilotes ont pu effectuer des tours de circuit durant cette première séances. Cinq pour le Français Charles Leclerc et quatre pour l'Allemand Sébastien Vettel, les deux pilotes Ferrari. 

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