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Maxime Plennevaux a été élu homme du match. © BELGA

Les Red Lions se qualifient pour le Final Four

hockey pro leagueLes Red Lions ont remporté 4-0 (mi-temps: 1-0) face à la Nouvelle-Zélande (FIH-8) leur 12e match de la Hockey Pro League, dimanche à Anvers. Désormais mathématiquement assurés de leur participation aux demi-finales, les champions du monde en titre et N.1 mondiaux, se maintiennent à la deuxième place du classement de la compétition, à un souffle de l’Australie (FIH-2), qu’ils accueilleront mercredi à Anvers.

Pour cet antépénultième match de Pro League, le staff technique des Lions avait mis Tom Boon, Gauthier Boccard, John-John Dohmen et Nicolas Poncelet au repos, devant également se passer des services de Florent Van Aubel, blessé au doigt.

Les Belges prirent d’entrée de jeu la possession de balle à leur compte (63% pour la Belgique en 1re mi-temps). Si un tir de Antoine Kina (3e) n’inquiéta pas le gardien kiwi Richard Joyce, celui-ci ne put rien faire face à une magnifique combinaison entre Maxime Plennevaux, Nicolas De Kerpel et Sébastien Dockier, permettant au dernier nommé d’inscrire son 6e but de Pro League (7e). Ne parvenant pas plus à alimenter le marquoir, un sentiment de frustration se transmit au sein des troupes de Shane McLeod. D’autant plus qu’une blessure à la cheville vint priver Nicolas De Kerpel du restant de la partie, ainsi sans doute de la fin de campagne de compétition, mercredi contre l’Australie et dimanche face à l’Argentine.

Maxime Plennevaux élu homme du match

Le score étriqué permit aussi aux hommes de Daren Smith, l’ancien T2 de McLeod lorsqu’il était aux commandes des Black Sticks, de continuer à y croire. Vincent Vanasch fut ainsi mis à contribution sur des essais de Stepphen Jennes et Nic Woods avant le repos. Les Belges durent attendre la fin du troisième quart-temps pour voir leur domination enfin récompensée par un deuxième but. Plennevaux, élu homme du match par la FIH, récupéra une balle aux 25 mètres adverse pour tromper Joyce d’un missile dans le coin de son but (43e). Le capitaine Thomas Briels fixa le score en y allant d’un doublé dans la même minute en fin de partie (56e).

Avec tous encore deux rencontres à disputer, l’Australie garde les commandes du classement provisoire, avec 26 points, soit une unité devant la Belgique. Les Pays-Bas suivent avec 22 points devant l’Argentine (20 points).

Plus tard dans l’après-midi, les Red Panthers, 13e mondiales et 5e à la Pro League, disputeront leur 14e match de leur campagne, face aux Néo-Zélandaises (FIH-6), qui les suivent au classement.

  1. Double désillusion pour les Red Lions
    Mise à jour

    Double désillusi­on pour les Red Lions

    La Belgique s’est inclinée 2-3 face à l’Australie, 2e nation mondiale, en finale de la première édition de la Hockey Pro League, dimanche soir au Wagener Stadion d’Amstelveen. Les Red Lions, champions du monde en titre et N.1 mondiaux jusqu’à ce jour, ont ainsi laissé échapper le premier trophée de cette nouvelle compétition mise sur pied par la FIH. Ils perdent également leur première place mondial au profit de leurs adversaires du jour, qui l’avait abandonnée à la Belgique en décembre dernier au terme du Mondial de Bhubaneswar.
  2. La Nouvelle-Zélande battue à Londres, les Red Panthers 5es au classement final
    Hockey Pro League

    La Nouvelle-Zélande battue à Londres, les Red Panthers 5es au classement final

    Après leur courte défaite 1-2 devant l'Argentine, dimanche à Anvers dans leur dernier match de Pro League, les Red Panthers étaient en attente du résultat du dernier match à suivre entre les Britanniques et les Néo-Zélandaises, qui les suivaient à trois points, pour connaître leur classement final. La défaite 3-1 des Océaniennes à Londres a donc confirmé la 5e place finale de la Belgique dans cette première édition de la Pro League, un résultat inespéré pour les joueuses de Niels Thijssen, classée au 13e rang mondial seulement.
  3. Vainqueurs 4-1 de l'Argentine, les Red Lions joueront les Pays-Bas en demi-finales

    Vainqueurs 4-1 de l'Argenti­ne, les Red Lions joueront les Pays-Bas en de­mi-finales

    Les Red Lions, champions du monde et N.1 mondiaux, se sont imposés 4-1 (mi-temps: 2-0) face à l'Argentine, 4es à la FIH et au classement de la compétition, dans leur 14e et dernier match de la phase régulière de la Hockey Pro League, dimanche à Anvers. Ce résultat permet de fixer l'une des demi-finales du Final Four du week-end prochain à Amsterdam, avec la Belgique, 2e, qui affrontera les Pays-Bas, désormais assurés de la 3e place. L'autre demie opposera l'Australie, leader de la compétition avant la phase finale, à soit l'Argentine soit la Grande-Bretagne qui joue en début de soirée contre la Nouvelle-Zélande.
  4. Les Red Panthers terminent par une défaite 1-2 face à l'Argentine
    Hockey Pro League

    Les Red Panthers terminent par une défaite 1-2 face à l'Argenti­ne

    Les Red Panthers, 13es mondiales, se sont inclinées 1-2 (mi-temps: 0-2) devant l'Argentine, classée 4e à la FIH et 2e de la compétition, dans leur 16e et dernier match de Hockey Pro League, dimanche à Anvers. Soit identiquement le même score que lors du match aller, fin janvier à Cordoba. Les Belges conservent provisoirement leur 5e place de cette nouvelle compétition rassemblant les neuf meilleures nations mondiales (hormis l'Inde), en attendant le résultat du match entre la Grande-Bretagne et la Nouvelle-Zélande, en soirée à Londres.