Affaire Pistorius: le témoin-clé fond en larmes

VideoPeu après huit heures (belges), Oscar Pistorius est arrivé au tribunal de Pretoria pour la deuxième journée d'audience du procès de l'assassinat de Reeva Steenkamp. Michelle Burger, la voisine, a été entendue une nouvelle fois. L'audience a été suspendue parce qu'une chaîne de télévision africaine avait dévoilé une photo de ce témoin. Après moins d'une heure d'arrêt, le témoin-clé a craqué. "Quand je suis sous la douche, je revis ses cris!", a encore lâché Michelle Burger à la fin de sa déposition. Barry Roux, l'avocat de "Blade Runner", a usé un ton hautain et souvent intimidant, pour faire craquer le témoin.

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C’est un fait, vous pouvez crier aussi fort que possible, faites 177 m et dites nous si vous pouvez entendre ce cri. Nous attendons les résultats
L'avocat d'Oscar Pistorius
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L'avocat du champion paralympique sud-africain Oscar Pistorius a essayé en vain mardi de déstabiliser un témoin-clef de l'accusation qui dit avoir entendu des cris terrifiants, au deuxième jour du procès de l'athlète pour le meurtre de sa petite amie.

177 mètres
Michelle Burger, maître de conférences à l'Université de Pretoria, a cependant répété avec constance mardi ce qu'elle avait déjà raconté la veille dès l'ouverture du procès devant un tribunal de Pretoria: elle a entendu des cris d'une femme et des appels au secours --de cette femme, mais aussi d'un homme-- depuis sa chambre à coucher dont la fenêtre était ouverte, à précisément 177 m de la maison d'Oscar Pistorius.

A la toute fin de sa déposition, alors qu'elle répondait aux questions du procureur Gerrie Nel, Mme Burger a fondu en larmes, lâchant: "Quand je suis sous la douche, je revis ses cris! "

Hautain et intimidant
Elle a aussi dit avoir entendu quatre coups de feu, juste au moment où Pistorius abattait son amie Reeva Steenkamp en tirant quatre balles à travers la porte des toilettes, vers 03H00, le 14 février 2013.

L'avocat de la défense Barry Roux, un ténor du barreau sud-africain, s'est efforcé de mettre son témoignage en doute, usant d'un ton hautain et parfois intimidant, durant quatre heures au total, lundi et mardi.

"Faites 177 m et dites-nous si vous pouvez entendre ce cri"
Il s'est notamment demandé comment cette voisine avait pu entendre ces cris alors que Reeva était enfermée dans des toilettes donnant sur une salle de bains dont la fenêtre était fermée.

"C'est un fait, vous pouvez crier aussi fort que possible, faites 177 m et dites-nous si vous pouvez entendre ce cri", a lancé l'avocat. "Nous attendons les résultats."

Le numéro de téléphone du mari de la témoin dévoilé
Comme la veille, l'avocat a aussi insisté pour savoir si Mme Burger s'était concertée avec son mari dont la déposition est assez similaire. Me Roux s'était demandé lundi pourquoi elle était aussi certaine d'avoir entendu quatre coups de feu alors que lui en aurait entendu quatre, cinq, ou peut-être six.

Très agressif --donnant même à haute voix le numéro de téléphone de son mari, alors que le procès est retransmis en direct--, Barry Roux a été contraint par la juge de s'excuser, après une remarque particulièrement sarcastique. Il a été jusqu'à accuser le témoin de mettre systématiquement en avant les éléments à charge, refusant d'admettre "des évidences" qui pourraient bénéficier à l'accusé.

Audience suspendue à cause d'une photo
L'audience a été brièvement interrompue quand le procureur a appris que la chaîne d'informations en continu "eNCA" montrait une photo de Michelle Burger pendant qu'elle témoignait. La juge a intimé l'ordre aux télévisions retransmettant le procès de ne diffuser aucune image des témoins, sous aucune forme.

Le Parquet veut faire défiler 107 témoins à la barre pendant les trois semaines que doit durer le procès très médiatisé. Il est persuadé qu'Oscar Pistorius --grand amateur d'armes à feu et décrit par les médias comme paranoïaque-- a prémédité le meurtre de sa petite amie, ce qui pourrait l'envoyer en prison pour vingt-cinq ans.

"Non coupable"
L'athlète de 27 ans, qui plaide non coupable, affirme au contraire qu'il s'agit d'une terrible méprise. Il affirme avoir tiré sur la porte des toilettes, pris de panique, parce qu'il croyait qu'un cambrioleur s'y était caché, avant de réaliser qu'il avait tué Reeva Steenkamp, un mannequin de 29 ans.

Mal à l'aise à son arrivée au tribunal, l'athlète est resté calme et studieux mardi, prenant des notes, et discutant régulièrement avec son équipe.

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