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Ariel Sharon est décédé

UpdateL'ancien premier ministre israélien est mort à l'âge de 85 ans après huit années passées dans le coma, ont annoncé samedi après-midi les services du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu. Les funérailles d'Etat auront lieu lundi. Il sera ensuite enterré à proximité de son ranch situé dans le sud du pays, selon une chaîne de télévision israélienne.

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"L'ancien Premier ministre s'est éteint à l'âge de 85 ans", a tweeté un porte-parole de M. Netanyahu, Ofir Gendelman. "Il n'est plus. Il est parti quand il l'a décidé", a dit le fils du défunt, Gilad, aux journalistes à l'hôpital Sheba, à Tel Hashomer, près de Tel-Aviv.

Selon le professeur Shlomo Noy, Ariel Sharon, élu chef du gouvernement en 2001 et réélu en 2003, est "mort paisiblement" d'une défaillance cardiaque à 85 ans, entouré par sa famille.

Dans un bref communiqué, le président américain Barack Obama a présenté ses condoléances aux Israéliens et à la famille de l'ex-Premier ministre, qu'il a décrit comme "un leader qui a consacré sa vie à l'Etat d'Israël".

La sobriété du communiqué présidentiel tranchait avec celui du secrétaire d'Etat John Kerry, qui supervise actuellement le processus de paix israélo-palestinien et pour qui "le voyage d'Ariel Sharon a été celui d'Israël".

L'état de santé de l'ex-Premier ministre israélien Ariel Sharon, plongé dans le coma depuis janvier 2006, avait empiré ces dernières heures et était considéré comme "désespéré", selon le dernier bulletin de santé publié jeudi.

La santé d'Ariel Sharon, qui n'avait pas repris conscience depuis une attaque cérébrale le 4 janvier 2006, se détériorait depuis le 1er janvier dernier.

Funérailles lundi
La dépouille de l'ancien général reposera dès dimanche matin à la Knesset, le parlement israélien, afin de permettre au peuple israélien de se recueillir devant le corps de son ancien Premier ministre.

Les funérailles d'Etat auront lieu lundi. Le vice-président des Etats-Unis Joe Biden se rendra en Israël aux funérailles d'Ariel Sharon, a-t-il annoncé samedi.

Farouche partisan de la colonisation
Surnommé "le bulldozer" à la fois pour son style et sa corpulence, cet ancien général a longtemps été un farouche partisan de la colonisation des territoires palestiniens, avant de devenir l'artisan inflexible du retrait israélien de la bande de Gaza en 2005.

Né le 27 février 1928 près de Tel-Aviv de parents originaires d'Europe centrale, Ariel Sharon rejoint à 17 ans les rangs de la Haganah, l'armée clandestine des juifs de Palestine, afin de se battre contre la puissance mandataire britannique.

Lieutenant trois ans plus tard, il est de toutes les guerres israélo-arabes depuis 1948.

Mobilisé dans l'armée de réserve pendant la guerre du Kippour d'octobre 1973, il accomplit son plus haut fait d'armes en franchissant le canal de Suez, une action reconnue comme celle qui changea le cours du conflit.

Ariel Sharon poursuit ensuite une carrière politique au sein du Likoud, le grand parti de la droite nationaliste. Il devient ministre de la Défense du cabinet de Menahem Begin en 1982, qu'il entraîne dans l'invasion du Liban.

Il occupe ensuite plusieurs postes ministériels. Vainqueur des élections en 2001, il devient Premier ministre avant d'être réélu en 2003. En février 2004, il annonce son intention de démanteler les colonies de la bande de Gaza, et, à terme, de mettre fin à la présence juive dans ce territoire. Ce fut chose faite en septembre 2005 malgré l'hostilité d'une importante partie du Likoud et des colons, dont il a été longtemps le champion.

Du Likoud à Kadima
Cofondateur du Likoud en 1973, il en avait claqué la porte le 21 novembre 2005 pour créer une nouvelle formation de centre-droit, Kadima ("En avant").

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