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Fin des recherches navales et aériennes dans l'océan Indien

Vol MH370Les recherches pour retrouver le vol disparu Malaysia Airlines MH370 sont entrées dans une nouvelle phase mercredi dans l'océan Indien avec le rappel des avions et de la plupart des navires mobilisés depuis le 8 mars, priorité étant désormais donnée à l'exploration sous-marine. Les autorités australiennes qui coordonnent les opérations ont annoncé que l'effort se porterait dans les prochaines semaines sur l'exploration des fonds marins où l'on pense que le Boeing 777 de Malaysia Airlines repose, au large des côtes occidentales de l'Australie.

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Huit pays participaient aux recherches menées dans le sud de l'océan Indien avec plus de 300 sorties aériennes réalisées dans l'espoir de repérer des débris de l'épave. Lancées le 18 mars, ces recherches couvrant plus de 4,5 millions de kilomètres carrés sont restées vaines. Seul un P-3 Orion australien restera désormais en stand-by à Perth. Les Etats-Unis, le Japon, la Nouvelle-Zélande et la Malaisie ont confirmé que leurs avions étaient en voie de regagner leurs bases.

"En résumé, la recherche de surface est réduite (...) et les opérations aériennes et navales à grande échelle sont terminées", a précisé le porte-parole.

Dès lundi, le Premier ministre australien Tony Abbott avait indiqué que les recherches sous-marines seraient intensifiées et étendues, "si nécessaire à l'ensemble de la zone d'impact estimée, soit environ 700 kilomètres sur 80", près de 60.000 km².