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Herman Van Rompuy premier président européen

UpdateC'est désormais officiel: Herman Van Rompuy a été désigné à la présidence du conseil de l'Europe par les chefs de gouvernement européens.

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Les chefs d'Etat et de gouvernement ont désigné jeudi soir Herman Van Rompuy (CD&V) comme président permanent du Conseil européen, selon des sources diplomatiques. La Britannique Catherine Ashton devient, elle, Haut représentant pour la politique étrangère de l'Union.

Agé de 62 ans, le Premier ministre belge, inconnu sur la scène  européenne il y a un an encore, devient ainsi le premier président permanent du Conseil européen, une des deux nouvelles fonctions créées par le Traité de Lisbonne qui entrera en vigueur le 1er décembre prochain. Il devrait, en théorie, quitter ses fonctions de Premier ministre d'ici cette échéance, ouvrant ainsi l'épineuse question de sa succession au Seize rue de la Loi.

Président permanent du Conseil, M. Van Rompuy restera toutefois rue de la Loi, mais à l'autre bout, au numéro 175, au Juste Lipse, siège du Conseil de l'UE. Dans ses nouvelles fonctions, il aura pour mission de préparer et gérer les réunions régulières des chefs d'Etat et de gouvernement de l'Union et chercher les consensus. La désignation du Premier ministre belge au sommet de l'Union intervient après les échecs successifs, en 1994 et 2004, de Jean-Luc Dehaene et Guy Verhofstadt, tous deux candidats à la présidence de la Commission européenne. Le dernier Belge à avoir exercé une haute fonction européenne fut le libéral Jean Rey, qui présida la Commission européenne de 1967 à 1970.

Personnalité discrète
Toutefois, les dirigeants européens paraissent avoir fait le choix de personnalités peu connues, y compris en Europe même, et discrètes, dont la tâche ne sera pas aisée pour parler d'égal à égal avec le président américain Barack Obama ou le président chinois Hu Jintao. M. Van Rompuy entend se contenter d'un rôle en retrait de facilitateur de compromis, ce qui devrait laisser tout loisir aux pays comme la France, le Royaume-Uni ou l'Allemagne de continuer à donner le ton pour les affaires diplomatiques européennes. La Grande-Bretagne a débloqué la situation juste avant l'ouverture du sommet européen jeudi soir en acceptant de renoncer à la candidature de Tony Blair pour la présidence de l'UE.

Tony Blair rejeté
M. Blair était rejeté par plusieurs pays en raison du soutien qu'il a apporté à la guerre en Irak et à l'ancien président américain George W. Bush, ainsi qu'en raison de convictions européennes jugées trop timorées par ses détracteurs. Le Premier ministre Gordon Brown s'est finalement rallié à la candidature alternative de la commissaire européenne britannique Catherine Ashton pour le poste de Haut représentant, à l'issue d'une réunion avec ses collègues chefs de gouvernement socialistes à Bruxelles. "Lorsqu'il est devenu clair (lors de cette réunion) qu'en raison de diverses considérations politiques et d'opinion variées", la candidature de M. Blair n'aurait pas le soutien nécessaire, "alors le Premier ministre (Brown) a pris la décision décisive de proposer Catherine Ashton pour le poste de Haut représentant" aux affaires étrangères de l'UE, a déclaré un porte-parole de M. Brown.

"Nous n'avons pas entendu parler d'un blocage à l'encontre de la candidature de Catherine Ashton parmi les autres chefs d'Etats et de gouvernements" de droite en Europe, a ajouté ce porte-parole. Mme Ashton est actuellement commissaire européenne chargée des dossiers commerciaux. Le poste de Haut représentant équivaudra à une fonction de quasi ministre des Affaires étrangères de l'UE. Son titulaire sera aussi vice-président de la Commission européenne.

Concurrence
M. Van Rompuy, pour sa part, était en concurrence, outre Tony Blair, avec le Luxembourgeois Jean-Claude Juncker, le Néerlandais Jan Peter Balkenende, qui s'est retiré de la course jeudi soir en arrivant à Bruxelles, ainsi qu'avec l'ancienne présidente de la Lettonie, Vaira Vike-Freiberga, qui avait mené une campagne très active depuis plusieurs jours. L'annonce de la candidature de Mme Ashton a réduit à néant ses chances, car il paraît improbable que deux femmes occupent les postes européens en jeu. (afp/mb)

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