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Jens Stoltenberg © afp

L'Otan exhorte Moscou à coopérer avec Washington

Le secrétaire général de l'Otan, Jens Stoltenberg, s'est inquiété jeudi d'un "renforcement militaire substantiel" de la Russie en Syrie, exhortant Moscou à "jouer un rôle constructif" et à coopérer avec les Etats-Unis dans la lutte contre les jihadistes de l'Etat islamique, dans une interview à l'AFP.

"Je pense que la première étape (pour la Russie, NDLR) doit être de s'asseoir avec les Etats-Unis et dire clairement quelles sont ses intentions et d'essayer de coopérer avec une contribution constructive aux efforts menés par les Etats-Unis dans la lutte contre l'EI", a affirmé M. Stoltenberg lors d'un entretien au siège de l'Otan à Bruxelles.

"Il est important que la Russie dise clairement quelles sont ses intentions", a-t-il réclamé. Les Occidentaux, à commencer par les Etats-Unis, s'alarment depuis plusieurs jours d'un engagement militaire accru de Moscou en Syrie, soutien indéfectible du président Bachar al-Assad depuis le début du conflit en 2011, notamment autour de la base russe de Lattaquié.

"Je peux confirmer qu'il y a un renforcement militaire de la Russie en Syrie avec différents types de matériel, des avions, des avions de chasse, des systèmes de défense aérienne, de l'équipement très moderne", a précisé le chef de l'Alliance atlantique. "Il est trop tôt pour dire ce qu'ils vont exactement faire là-bas, mais c'est bien sûr un sujet d'inquiétude", a-t-il insisté.

"J'encourage la Russie à jouer un rôle constructif et coopératif dans la lutte contre l'Etat islamique et à ne pas soutenir le régime d'Assad car le régime d'Assad fait partie du problème", a estimé M. Stoltenberg. Le conflit entre le pouvoir et les forces rebelles a fait plus de 250.000 morts en quatre ans et demi.

La Russie justifie son engagement militaire accru par la nécessité de lutter plus efficacement contre le groupe Etat islamique, qui contrôle de vastes pans du territoire syrien et représente selon Moscou la principale menace à la stabilité du Moyen-Orient. Moscou considère que la coalition internationale conduite par les Etats-Unis, qui mène des raids aériens en Syrie et en Irak, n'a pas réussi à faire reculer l'organisation jihadiste.

M. Stoltenberg a salué "le fait qu'il y a au moins quelques contacts entre les Etats-Unis, qui sont les meneurs dans la coalition contre l'EI, et la Russie", alors que les contacts se sont multipliés entre les chefs de la diplomatie John Kerry et Sergueï Lavrov. La semaine dernière, une rare conversation téléphonique entre le secrétaire d'Etat américain à la Défense Ashton Carter et son homologue russe Sergueï Choïgou a également permis d'entamer un dialogue militaire.

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