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La Côte d'Ivoire passe en force face au Japon

La Côte d'Ivoire, longtemps maladroite, a tardé à prendre la mesure du Japon mais a fini par faire parler sa puissance pour s'imposer 2-1 samedi à Recife et confirmer ses ambitions dans le groupe C du Mondial.

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La petite histoire retiendra qu'au moment où Didier Drogba est entré en jeu, les Eléphants étaient menés 1-0 et que cinq minutes plus tard, ils avaient marqué deux buts.

L'ancien de Marseille et de Chelsea n'est en fait pas impliqué sur les deux buts ivoiriens, quasiment identiques et inscrits coup sur coup par Bony (64) et Gervinho (66), tous deux de la tête sur deux excellents centres expédiés de la droite par Aurier.

Mais l'entrée de Drogba a contribué à enfoncer le clou d'une prise de pouvoir physique très nette des Ivoiriens face à des Japonais rincés d'avoir beaucoup défendu face à des joueurs plus grands et plus costauds, plus talentueux aussi pour la plupart.

Ce succès permet surtout aux Ivoiriens de croire encore plus en leur chance dans un groupe C pour une fois à leur portée après les "groupes de la mort" de 2006 et 2010.

Leur affrontement jeudi à Brasilia contre la Colombie, enthousiasmante face à la Grèce (3-0), promet beaucoup et sera décisif pour la qualification.

Les Japonais, huitièmes de finalistes en 2010, devront eux se reprendre face à la Grèce et montrer un peu plus qu'à Recife où ils ont été bien organisés, mais pas beaucoup plus.

Ils avaient pourtant ouvert le score dès la 16e minute par Honda, qui sur le coup - contrôle du droit et frappe enchaînée du gauche en lucarne - et sur quelques autres actions de classe a rappelé qu'il valait mieux que sa très moyenne demi-saison avec l'AC Milan.