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La visite historique du pape François dans les Émirats

UpdateLes autorités des Emirats arabes unis se préparent dimanche à accueillir en grande pompe le pape François, premier chef de l'Eglise catholique à fouler le sol de la péninsule arabique, berceau de l'islam.

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Juste avant de s'envoler pour Abou Dhabi pour cette visite historique, le souverain pontife a pressé les parties impliquées dans le conflit au Yémen de "favoriser de manière urgente le respect des accords établis" pour une trêve à Hodeida (ouest), essentielle à l'acheminement de l'aide internationale.

"Comme un frère"
Avant de quitter Rome, il a également posté un message sur Twitter: "Je suis sur le départ pour les Emirats arabes unis. Je me rends dans ce pays comme un frère pour écrire ensemble une page de dialogue et parcourir ensemble les chemins de paix. Priez pour moi!". Selon son programme, cette visite doit être dominée par le dialogue entre les religions. Une rencontre interreligieuse internationale est d'ailleurs prévue lundi. 

Dialogue entre les religions
Dimanche matin, l'ambiance autour de la cathédrale Saint-Joseph d'Abou Dhabi était celle des grands jours. Des fidèles se sont pressés sous une pluie inhabituelle aux abords du bâtiment, décoré aux couleurs du Vatican et des Emirats arabes unis, pour obtenir les derniers billets de la messe papale de mardi, présentée comme le plus grand rassemblement dans le pays, avec plus de 130.000 fidèles.

A l'approche de la visite, le père Elie Hachem, qui officie à la Cathédrale Saint-Joseph, n'avait que le mot "historique" à la bouche. Le pape vient avec "un message de paix" et débutera son programme de mardi par une visite à la cathédrale, a-t-il dit.

Un million de catholiques
Environ un million de catholiques --des travailleurs asiatiques pour la plupart-- vivent aux Emirats, pays dont la population est composée à plus de 85% d'expatriés et où ils peuvent pratiquer leur religion dans huit églises. Les Emirats ont toujours cherché à projeter l'image d'un pays ouvert et tolérant, même si ce pays pratique une politique de "tolérance zéro" à l'égard de toute dissidence et notamment celle des adeptes de l'islam politique incarné par les Frères musulmans.

La question du Qatar
Anwar Gargash, ministre d'Etat émirati aux Affaires étrangères, n'a pas manqué d'y faire allusion dimanche dans un tweet où il a égratigné le Qatar, boycotté par son pays et trois de ses alliés, qui l'accusent de soutenir des islamistes radicaux, ce que dément Doha.

"Mufti du terrorisme"
Il a souligné la différence entre ceux qui accueillent le "mufti du terrorisme", en référence au religieux Youssef al-Qardaoui, considéré comme le chef spirituel des Frères musulmans qui est protégé par le Qatar, et son pays qui accueille des symboles de "tolérance et d'amour" que sont le pape et l'imam d'Al-Azhar.

Droits de l'Homme
Après Amnesty International, Human Rights Watch (HRW) a appelé dimanche le pape François à profiter de sa visite pour soulever la question des violations des droits humains au Yémen, où les forces d'Abou Dhabi interviennent militairement aux côtés de l'Arabie saoudite, et celle de la répression des opposants sur le territoire des Emirats.

"En dépit de ses affirmations sur la tolérance, le gouvernement des Emirats n'a montré aucun intérêt réel pour améliorer son bilan", a déclaré Sarah Leah Whitson, directrice de HRW pour le Moyen-Orient et l'Afrique du nord.

Yémen
Au Yémen, une trêve entre le gouvernement, soutenu par Ryad et Abou Dhabi, et les rebelles Houthis, appuyés par l'Iran, a été difficilement obtenue par l'ONU en décembre en Suède. Elle s'applique à la ville portuaire de Hodeida, par où transite l'essentiel des importations et de l'aide humanitaire au Yémen. Cette trêve a été saluée comme la meilleure chance pour le Yémen de mettre fin à une guerre meurtrière qui dure depuis quatre ans, mais semble ne tenir qu'à un fil.

Le pape et l'islam
Depuis le début de son pontificat, le pape s'est rendu à plusieurs reprises dans des pays dont la population est majoritairement musulmane, comme l'Egypte, l'Azerbaïdjan, le Bangladesh et la Turquie. En mars, il est attendu au Maroc. Il s'agit au total du 27e voyage de ce pape argentin à l'étranger.