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La skieuse Katrien Aerts. © belga

Les Belges à la conquête d'une sixième médaille à Sotchi

La dernière médaille belge remonte aux Jeux de Nagano au Japon en 1998. A l'époque, le Néerlandais naturalisé Belge, Bart Veldkamp;, aujouird'hui entraîneur de Bart Swings, remportait le bronze sur 5.000 mètres en patinage de vitesse.

Cela faisait exactement 50 ans qu'un athlète belge n'avait plus décroché une médaille à une olympiade d'hiver: en 1948 à Saint-Moritz, le bob à quatre avait terminé deuxième, tandis qu'en patinage artistique, Micheline Lannoy et Pierre Baugniet avaient ramené la seule médaille d'or belge jamais remportée lors de Jeux olympiques d'hiver.

Lors de la première édition à Chamonix en 1924, le bob à quatre avait surpris en décrochant le bronze. Quatre ans plus tard à Saint-Moritz, le patineur artistique Robert Van Zeebroeck avait, lui aussi, ramené une médaille de bronze au pays.

Une médaille d'or, une d'argent et trois de bronze: c'est le bilan actuel du Comité olympique et interfédéral belge (COIB).

Les 5 médailles belges aux Jeux olympiques d'hiver
1924 - 1ère édition à Chamonix (Fra)
Bronze: Charles Mulder, René Mortiaux, Paul Vanden Broeck, Victor Verschueren et Henri Willems (Bobsleigh - Bob à quatre)

1928 - 2e édition à Saint-Moritz (Sui)
Bronze: Robert Van Zeebroeck (patinage artistique)

1948 - 5e édition à Saint-Moritz (Sui)
Or: Micheline Lannoy et Pierre Baugniet (patinage artistique - Couple)
Argent: Max Houben, Freddy Mansfeld, Louis-Georges Niels et Jacques Mouvet (Bobsleigh - Bob à quatre)

1998 - 18e édition à Nagano (Jap)
Bronze: Bart Veldkamp (patinage de vitesse, 5.000 m)