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Les passeurs ont engrangé des milliards d'euros en 2015

Les réseaux criminels de passeurs ont engrangé entre 3 et 6 milliards d'euros en 2015 grâce au trafic de migrants, a déploré lundi Europol, avertissant que ce chiffre pourrait doubler, voire tripler, si la crise migratoire continue sur son rythme actuel.

Quelque 90% des plus d'un million de migrants entrés illégalement en Europe en 2015 ont utilisé "un service de facilitation", a déclaré le directeur d'Europol, Rob Wainwright, lors d'une conférence de presse à La Haye, où siège l'organisation, précisant que "dans la plupart des cas, ces services ont été fournis par des groupes criminels (...) réalisant des gains substantiels".

Pour combattre ces trafics, Europol a lancé lundi son Centre européen contre le trafic de migrants (EMSC), destiné à soutenir les pays membres dans le démantèlement de réseaux criminels de passeurs. Evoquant les trois à six milliards d'euros engrangés par ces passeurs, M. Wainwright a assuré que "ce chiffre d'affaires va doubler ou tripler si le niveau de l'actuelle crise migratoire persiste l'année qui vient". Des dizaines de milliers de migrants sont déjà entrés en Europe en 2016, a-t-il précisé.

L'organisation a dès lors fait du "trafic de migrants une de ses principales priorités", a-t-il ajouté à l'occasion du lancement d'une division devant aider ses membres à démanteler les réseaux de passeurs qui profitent de la pire crise migratoire que connaît l'Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le Centre européen pour la lutte contre le trafic de migrants (l'"European Migrant Smuggling Centre", EMSC) a pour mission de soutenir les Etats européens dans la traque et le démantèlement des réseaux de passeurs, notamment via des identifications et le partage d'informations. Europol dit posséder des informations sur près de 40.000 personnes soupçonnées d'implication dans le trafic de migrants.

Les suspects sont originaires de plus de 100 pays, mais proviennent majoritairement de Bulgarie, Egypte, Hongrie, Irak, Kosovo, Pakistan, Pologne, Roumanie, Serbie, Syrie, Tunisie et Turquie. L'équipe du EMSC d'Europol concentrera son action sur deux lieux clés de la crise migratoire: Catane (Italie) et Le Pirée (Grèce). "La lutte contre le trafic de migrants est une des principales priorités de l'UE dans le but de contrer la crise des réfugiés", a déclaré le commissaire européen à la migration, Dimitris Avramopoulos, présent à Europol.

Selon l'agence européenne des frontières extérieures Frontex, 140.000 migrants sont déjà entrés illégalement en Europe en 2016, alors que les arrivées de réfugiés et migrants ne semblent pas devoir se tarir cette année.