Plein écran
© belga

Les Red Lions inaugurent contre l'Espagne le 1er match de l'histoire de la Pro League

C'est avec leur nouvelle étiquette de champion du monde et de N.1 mondial dans le dos que les Red Lions disputeront la toute première rencontre de la Hockey Pro League, samedi à l'Estadio Betero de Valence. Un mois après leur titre mondial obtenu le 16 décembre en finale contre les Pays-Bas, les hommes de Shane McLeod entameront dès 13h00 contre l'Espagne, 9e nation mondiale, cette nouvelle compétition mise sur pied par la fédération internationale (FIH) qui rassemble en match aller-retour les neuf meilleures équipes de la planète, tant chez les messieurs que chez les dames.

Cette première sortie des champions du monde belges permettra au sélectionneur néo-zélandais des Red Lions de faire quelque peu tourner son noyau et de donner une chance à deux nouveaux Lions - Maxime Plennevaux et Nicolas Poncelet -, qui feront samedi leur baptême en compétition officielle. Invaincue depuis le mois de juillet 2017 et le Champions Trophy de Breda, l'équipe belge sera opposée à Valence à une nation qui est rentrée déçue de la Coupe du monde en Inde, après son élimination au terme de la phase de poules et sa 13e place finale sur 16 engagés. Toujours orphelins de leur capitaine Miguel Delas, blessé à l'épaule, les hommes du coach français Frederic Soyez alternent le bon et le mauvais depuis quelques saisons. Leur denier fait d'arme d'importance remonte à une médaille d'argent décrochée en 2008 lors des JO de Pékin.

Duel contre les champions olympiques le 26 janvier
Ce premier des 16 matchs en Pro League qui attendent la Belgique lance donc cette nouvelle formule de compétition qui se terminera fin juin par un Final Four à Amsterdam. Chaque rencontre permet au vainqueur de récolter 3 points et au perdant de repartir bredouille comme habituellement en championnat, mais la nouveauté réside dans les éventuels partages. Un match nul donner en effet lieu à une séance de shoot-outs. Le gagnant de cet exercice spectaculaire empochera un bonus d'une unité supplémentaire, tandis que le perdant s'en ira avec un seul point.

Après l'Espagne, l'équipe sportive belge de l'année prendra la direction de l'Amérique du Sud pour un duel toujours tendu le 26 janvier contre les champions olympique argentins, à Cordoba. Suivront ensuite les deux duels océaniens contre la Nouvelle-Zélande, le 1er février à Auckland, et l'Australie, deux jours plus tard à Melbourne, le 3 février, le véritable test de la tournée selon Shane McLeod.

  1. Elle est le “cauchemar de l’Horeca sur la côte”

    Elle est le “cauchemar de l’Horeca sur la côte”

    Nadine W., 48 ans, risque deux mois de prison et une amende d’au moins 3.200 euros pour délit de grivèlerie le 28 avril dernier. Elle avait alors commandé une assiette de croquettes au fromage et un café pour une dizaine d’euros à la Casa Nostre, à La Panne, avant de quitter l’établissement sans régler la note. La femme n’en est pas à son coup d’essai. Elle est en effet connue des restaurateurs depuis des mois comme “le cauchemar de l’Horeca sur la côte”.