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Les USA déploient un porte-avion dans le Golfe

Les Etats-Unis vont déployer un de leurs porte-avions, le USS George H.W. Bush, dans le Golfe persique en réponse à la crise en Irak, a annoncé le Pentagone samedi.

L'ordre de déploiement donné par le secrétaire à la Défense Chuck Hagel "permettra au commandement en chef de disposer de plus de flexibilité si une opération militaire américaine devait être déclenchée pour protéger des vies américaines, des citoyens ou nos intérêts en Irak", a indiqué le porte-parole du Pentagone, le contre-amiral John Kirby.

Le porte-avion George H.W. Bush sera accompagné par deux autres navires américains, le destroyer USS Truxtun et le croiseur USS Philippine Sea, qui sont tous deux équipés de lance-missiles, a encore précisé John Kirby.

Les trois navires, qui étaient jusque-là positionnés au nord de la Mer d'Arabie, sont attendus sur place samedi soir.

L'USS George H.W. Bush a quitté son port d'attache de Norfolk, en Virginie (est) en février et il croisait depuis au Moyen-Orient.

Le président américain Barack Obama avait indiqué vendredi qu'il déciderait dans les jours à venir quelle attitude adopter face à l'avancée des jihadistes. Il avait précisé étudier "un éventail d'options pour soutenir les forces de sécurité irakiennes" sans donner d'indications sur d'éventuelles frappes aériennes, réclamées par nombre d'élus républicains.

En Irak, les forces de sécurité ont repris aux jihadistes trois villes proches de Bagdad et préparaient samedi une contre-offensive dans le nord du pays, où de larges portions de territoire ont été conquis cette semaine par les insurgés.

En l'espace de trois jours, les jihadistes de l'Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL) ont pris la deuxième ville d'Irak, Mossoul, et sa province Ninive (nord), Tikrit et d'autres régions de la province de Salaheddine, ainsi que des secteurs des provinces de Diyala (est) et de Kirkouk (nord), rencontrant très peu de résistance.

Leur objectif est à présent la capitale, où les rues étaient samedi quasi-désertes et les commerces fermés.

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