Vincent Vanasch, héros des Watducks en EHL

Euro Hockey LeagueLe Waterloo Ducks s'est imposé en demi-finales de l'Euro Hockey League, dimanche à Eindhoven. Le club brabançon, tombeur de son rival du Dragons samedi en quarts de finale, a battu les Allemands du Mannheimer HC à l'issue de la séance de shoot-outs (3-1, 1-1 à la fin du temps réglementaire). Vincent Vanasch, double meilleur gardien du monde, aura été décisif pour les Canards.

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La première mi-temps, stérile et pauvre en occasions, a vu les organisations défensives prendre le pas sur les velléités offensives des deux équipes. Déjà décisif lors des deux premiers tours, le gardien waterlootois s'est illustré en repoussant avec un brio un penalty corner tiré par l'Argentin Gonzalo Peillat dans le troisième quart-temps.

A 1:17 de la sirène, une contre-attaque rondement menée des troupes de Xavier De Grève a trouvé le chemin des filets. Sur un service de Maxime Bertrand, William Ghislain pensait avoir donné la victoire aux siens. Mais, Peillat, redoutable sur penalty corner, a égalisé à 37 secondes de la fin, envoyant tout le monde aux shoot-outs.

Déterminant dans cet exercice contre Surbiton mercredi puis contre le Dragons samedi, Vanasch a arrêté trois des quatre tentatives allemandes. Après les manqués de Gauthier Boccard et Simon Gougnard, Pieter van Straaten, John-John Dohmen et Romain Penelle ont ensuite marqué, envoyant le Watducks en finale.

Après avoir échoué en quarts de finale lors de l'édition 2014, le club de la Drève d'Argenteuil disputera donc la finale lundi et tentera de faire mieux que le Dragons, finaliste malheureux en 2013.

L'autre duel de ce dernier carré mettra aux prises les Allemands du Rot-Weiss Cologne, vainqueurs en 2017, aux Espagnols du Real Club de Polo de Barcelone, tombeurs du Léopold (4-3) jeudi en huitièmes de finale.

Le titre se jouera lundi à 15h15, dans la foulée de la petite finale (13h).

Fait inédit pour cette douzième édition: aucun club batave ne participera au dernier carré. Depuis la création de la compétition, les clubs néerlandais (6 succès) et allemands (5) se sont toujours partagés les lauriers finaux.

John-John Dohmen: "C'est incroyable"

En remportant sa troisième séance consécutive de shoot-outs dimanche contre les Allemands de Mannheimer (après Surbiton en huitièmes et Dragons en quarts), le Waterloo Ducks est devenu le deuxième club belge seulement à se hisser en finale de la prestigieuse Euro Hockey League. Le Dragons y était parvenu avant lui lors de sa campagne 2012-2013.

"C'est incroyable!", s'est exclamé le capitaine waterlootois John-John Dohmen, élu homme du match de la demi-finale. "Nous n'avons jamais été très heureux dans nos précédentes campagnes EHL, et nous voulions vraiment réussir quelque chose de spécial pour notre première qualification dans le dernier carré."

"Notre victoire, comme les deux précédentes en huitièmes et en quarts, s'est construite en défense. C'est elle qui nous a donné confiance et cela s'est reproduit ce dimanche. Nous ne concédons seulement que trois buts en trois matchs, c'est excellent."

Après avoir inscrit le but d'ouverture à une minute du terme, les hommes de Xavier De Grève pensaient avoir fait le plus difficile mais ont été rejoints sur pc quelques secondes plus tard. Un coup dur pour le mental avant d'aborder la séance des shoot-outs. "C'est sûr que ce n'est jamais facile, mais ce fut le même cas hier (samedi) contre le Dragons. Concéder un but en toute fin de rencontre est toujours dur mentalement, mais nous étions confiants dans nos shoot-outs", a conclu le Red Lion.