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Eric Birighitti est décédé après s'être noyé au large de Twilight Beach © Instagram @ebirighitti

Drame en Australie: un jeune footballeur se noie dans une “zone à requins”

Le corps d’Eric Birighitti, un footballeur âgé de 21 ans, a été retrouvé au large de Twilight Beach, en Australie. Le jeune homme était porté disparu depuis le 2 janvier dernier. Après avoir glissé sur un rocher, il avait été emporté par le courant. Ses amis avaient tenté de le secourir, en vain. 

Alors qu’elles recherchaient le corps de Gary Johnson, un plongeur expérimenté de 57 ans attaqué par un requin blanc, les équipes de secours ont découvert, mardi dernier, une autre dépouille, celle d’Eric Birighitti. 

Cinq jours plus tôt, le footballeur de 21 ans avait glissé sur un rocher avant d’être emporté par le courant, sous les regards impuissants de ses amis. Plusieurs requins ont été aperçus récemment à proximité de l’endroit où son corps a été retrouvé. 

“Tu étais unique”

James Kouzinas a rendu hommage à son cousin disparu. “Tu étais un athlète talentueux, prêt à conquérir l’Amérique. Je n’oublierai jamais ton arrivée, chez nous, il y a six mois, aux États-Unis. Tu débordais d'énergie. Tu étais un véritable champion, dans tous les domaines. Que ce soit sur un terrain de foot ou dans tes relations avec les autres. Tu portais un amour profond pour ta famille”, des propos relayés par l'agence de presse AAP.

“Nous avions des projets”, poursuit-il. “Penser à ce qui aurait dû se passer me brise le coeur (...) Je ne connais aucun autre jeune homme de 21 ans comme toi, prêt à laisser ses amis derrière lui et à explorer le monde comme tu l’as fait, à aimer sa famille comme tu l’as fait, à affronter la vie comme tu l’as fait. Tu étais unique.”

Détenteur d’une bourse universitaire, Eric Birighitti avait défendu les couleurs du Hastings College, au Nebraska avant de mettre le cap sur New York et l’équipe de St Thomas Aquina College.