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Pourquoi seuls 10% de la population sont gauchers

Bonne fête à tous les gauchers, dont c'est la journée internationale aujourd'hui. Le but de cette journée qui leur est "dédiée": sensibiliser aux différentes difficultés rencontrées par les gauchers au quotidien. Seuls 10% de la population sont gauchers, et cela complique les tâches les plus élémentaires quand il s'agit d'utiliser des objets domestiques ou des outils. Mais au fait, pourquoi y a-t-il si peu de gauchers?

Alors que l'on pourrait s'attendre à ce qu'environ la moitié de la population soit gauchère, il n'en est rien. Selon les études menées aux États-Unis pour expliquer ce phénomène "marginal", il y a deux raisons à cela: la première est définie génétiquement, la seconde est liée à l'environnement dans lequel on grandit. 

Collaboration
Les scientifiques de la Northwestern University ont établi qu'il y a bel et bien un lien entre la main de prédilection et le comportement social. Dans une société qui demande beaucoup de collaboration entre les sujets, et c'est le cas dans la nôtre, on compte systématiquement beaucoup plus de droitiers. Cela vient du fait que depuis des milliers d'années, les individus devaient pouvoir se prêter leurs outils de travail. 

"Plus la coopération est essentielle dans une société, plus les gens vont se ranger d'un côté spécifique. Dans nos communautés, la majorité a penché pour la droite, c'est ainsi depuis des millénaires". Cela a donc contribué à une homogénéisation de la plus grande part de la société.

L'hypothèse de la lutte
Jadis, on a également avancé l'hypothèse que les gauchers évoluaient en majorité dans des sociétés plus compétitives, où la lutte était essentielle pour la survie. Vu qu'il y a plus de droitiers que de gauchers, le droitier se faisait surprendre par les réflexes inversés des gauchers contre qui il n'avait pas l'habitude de devoir se battre. C'est de là que vient la supposition que les gauchers ont toujours plus de chances de gagner, mais aussi de se reproduire et d'élever des petits gauchers. Ce n'est pas Rafael Nadal qui dira le contraire.

Mais des études plus récentes remettent en cause cette thèse de la lutte, reconnaissant cependant un lien évident entre le nombre de gauchers et la politique de santé d'un pays. La chercheuse néerlandaise Sara Schaafsma a comparé à cette fin le pourcentage de gauchers de douze pays et leurs données publiques liées aux soins de santé.

Les résultats ont démontré que là où les soins de santé sont peu développés, on constate un nombre moindre de gauchers. Plus la santé d'un état est bonne, plus on y compte de gauchers. Mais les recherches sociales n'ont pas encore permis de démontrer la cause de ce lien. 

Mystère
Ce que l'on peut établir avec certitude aujourd'hui, au regard des nombreuses études menées pour comprendre l'inclination pour la gauche ou la droite, c'est que notre choix est déterminé à 25% par des critères génétiques. Les 75% restants sont déterminés par différents facteurs comme la culture, la société, la santé et l'éducation. Tous jouent un rôle certain dans le conditionnement des sujets, mais à l'heure où la Nasa envoie des sondes dans l'atmosphère du soleil, on n'est toujours pas parvenu à percer le secret des gauchers.