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Charles Baudelaire. © Getty Images

Une strophe inédite des Fleurs du Mal de Baudelaire rendue publique

Une édition originale des “Fleurs du mal” de Charles Baudelaire comprenant une strophe manuscrite inédite du poème “Les bijoux”, ajoutée de la main du poète, sera mise en vente le 22 novembre chez Drouot à Paris.

Cette strophe inédite avait été signalée par Yves-Gérard Le Dantec (1898-1958), grand spécialiste de Baudelaire, dans les notes et variantes de la première édition des œuvres de Baudelaire dans la Pléiade.

Mais la propriétaire du volume où le poète avait ajouté cette strophe et ses successeurs n’avaient jusqu’à présent pas souhaité le rendre public.

La maison Art-Valorem qui organise la vente chez Drouot a joint au volume proposé aux enchères, une lettre autographe d’Yves-Gérard Le Dantec, datée du 20 février 1928, où il demande, en vain, à la propriétaire de faire connaître cette strophe inédite.

“Je n’ai pas besoin d’insister auprès de vous sur l’intérêt primordial que représente cette découverte d’une strophe inédite du grand poète. J’estime qu’il n’est pas une note, pas un mot, pas même une lettre inédite d’un homme tel que Baudelaire qui doivent rester inconnus, que tout est intéressant en ce qui le touche. Loin de déprécier un tel trésor, la ‘divulgation’ ne peut qu’accroître sa valeur - à supposer que ce soit là le vrai motif de votre réponse négative”, écrit Yves-Gérard Le Dantec.

Procès pour “outrage à la morale publique”

Publié en 1857, le recueil “Les Fleurs du Mal” fit aussitôt l’objet d’un procès pour “outrage à la morale publique”. Le poème “Les bijoux”, jugé obscène, fut interdit (avec cinq autres poèmes du recueil). Les huit quatrains qui composent le poème évoque une femme nue et lascive ne portant sur elle que ses bijoux. Le poème est puissamment érotique.

Le neuvième quatrain ajouté de la main de Baudelaire indique: 

“Et je fus plein alors de cette Vérité:

Que le meilleur trésor que Dieu garde au Génie

Est de connaître à fond la terrestre Beauté

Pour en faire jaillir le Rythme et l’harmonie”

Le volume offert à l’origine par Baudelaire au critique littéraire Gaston de Saint-Valry (1828-1881) est estimé entre 60.000 et 80.000 euros.

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