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Naruhito aux côtés de Masako © ap

Naruhito devient empereur du Japon

UpdateNaruhito, fils aîné du souverain Akihito, est devenu le 126e empereur du Japon, ouvrant une nouvelle ère baptisée Reiwa (belle harmonie). Son père avait conclu mardi les cérémonies d'abdication après 30 ans de règne, cédant ainsi de son vivant le trône du Chrysanthème mercredi à 00h00 locale (mardi 17h00 heure belge), une première au Japon depuis plus de deux siècles.

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Le moment est historique - un congé exceptionnel de dix jours a été décrété pour l'occasion - mais le changement de souverain s'est fait sans fanfare, derrière les portes closes du palais. Aux abords de ce haut-lieu très protégé du centre de Tokyo, où la présence policière a été renforcée, aucun rassemblement n'est venu ponctuer à minuit l'avènement de Reiwa.

Dans l'après-midi de mardi, Akihito, 85 ans, avait clos son règne par une courte cérémonie d'à peine dix minutes. Vêtu d'un costume queue-de-pie, il a prononcé un court discours : "j'exprime du fond du coeur ma gratitude au peuple du Japon qui m'a accepté comme symbole de l'Etat et m'a soutenu", a-t-il lu, reprenant la définition de son rôle inscrite dans la Constitution entrée en vigueur en 1947 et par laquelle l'empereur a perdu son statut semi-divin.

Moments touchants, il a offert sa main à son épouse depuis 60 ans, Michiko, alors qu'elle descendait de la tribune, et s'est immobilisé un instant, posant sur l'assistance un regard poignant, avant de quitter la salle en se courbant devant les 300 invités présents.

Contrairement à 1989 (mort de Hirohito, aussi appelé empereur Showa), 1926 (mort de l'empereur Taisho) ou 1912 (mort de l'empereur Meiji), le passage d'Akihito à Naruhito découle d'une loi d'exception écrite sur mesure. Le premier avait subtilement exprimé en août 2016 son souhait d'être déchargé de sa tâche, qu'il ne pourrait plus "exercer corps et âme" en raison de son âge et d'une santé sur le déclin.

Dans la continuité
Héritant des titres nouveaux d'empereur émérite et impératrice émérite, le couple impérial cède le palais à Naruhito et son épouse Masako, respectivement âgés de 59 et 55 ans.

Tout le monde attend désormais le premier discours de Naruhito mercredi, après l'intronisation. Il devrait y distiller l'esprit qu'il compte donner à son règne.

Akihito a oeuvré à conférer une substance au rôle constitutionnel de "symbole de l'unité du peuple", et Naruhito promet de s'inscrire dans cette continuité. Il a déjà signifié qu'il continuerait à faire en sorte que les exactions du Japon durant la guerre ne soient pas passées sous silence pour les générations futures. Il aura aussi à coeur de continuer à soutenir les victimes de désastres naturels.