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Le Prince Harry, le 16 janvier 2020. © REUTERS

Première apparition publique du prince Harry après la tempête royale

Le prince Harry préside jeudi le tirage au sort de la Coupe du monde de rugby à XIII à Londres, sa première apparition publique une semaine après l'annonce fracassante de sa mise en retrait de la monarchie britannique avec sa femme Meghan.

Tous les yeux seront rivés sur le duc de Sussex lors de cette cérémonie prévue de longue date au palais de Buckingham, qui pourrait aussi être son dernier engagement public avant qu'il ne s'envole pour le Canada retrouver Meghan, 38 ans, et leur fils Archie, âgé de huit mois.

Avant de rejoindre sa famille sur l'île de Vancouver, dans l'extrême sud-ouest, il participera toutefois encore à quelques réunions en début de semaine prochaine, probablement sur son avenir, selon la presse britannique.

Comme si de rien n'était, le duc de Sussex, 35 ans, a publié mercredi soir une vidéo sur Instagram annonçant que la prochaine édition des Invictus Games, compétition sportive opposant des soldats blessés venus du monde entier créée à son initiative, se tiendrait à Düsseldorf (Allemagne) en 2022.

Sur le même réseau social où il avait annoncé son retrait, il a diffusé jeudi matin une autre vidéo où il est le visage d'une future campagne de sensibilisation à la santé mentale de la ligue anglaise de rugby à XIII, dont il est le parrain.

La cérémonie de jeudi sera couverte de manière plus classique par les correspondants royaux, dont le prince apprécie peu la couverture de son couple, contribuant à sa volonté de prendre le large.

A regret, la reine d'Angleterre Elizabeth II, 93 ans, a consenti lundi à laisser son petit-fils et son épouse voler vers leur "nouvelle vie", en leur accordant une "période de transition" entre le Royaume-Uni et le Canada, à l'issue d'un conseil de famille dans sa résidence de Sandringham (est de l'Angleterre).

La reine avait demandé que les décisions finales aboutissent "dans les jours qui viennent" pour définir le statut inédit réclamé par le couple, qui veut garder un pied dans la monarchie (et certains avantages) tout en obtenant le droit de vivre de son travail et en vivant une partie de l'année en Amérique du Nord.

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Le Prince Harry assiste au tirage au sort de la Coupe du monde de la Ligue de rugby et rencontre les enfants d'une école locale qui joueront au rugby dans les jardins de Buckingham Palace, à Londres, en Grande-Bretagne, le 16 janvier 2020. © AFP

Geste de réconciliation

Il faut notamment déterminer de quelle protection policière ils pourront bénéficier et comment ils pourront gagner leur vie, sans conflit d'intérêt avec leur rang.

Réapparue de l'autre côté de l'Atlantique, Meghan a rendu visite à deux organisations caritatives de Vancouver œuvrant pour les femmes en difficulté, posant pour des photos décontractées avec leurs membres.

Pas de quoi impressionner la presse tabloïde britannique. Elle n'a pas manqué d'établir une comparaison avec Kate, saluant sa sérénité et sa jovialité lors de son premier engagement commun de l'année avec son mari le prince William, frère aîné de Harry, mercredi à Bradford (nord de l'Angleterre). "Kate la duchesse éblouissante montre comment il faut faire", titre le Daily Mail.

Lors de cette visite, le prince William a estimé que face aux défis, "il faut juste aller de l'avant plutôt que de rester paralysé et prétendre qu'ils n'existent pas", selon la presse, qui interprète ce commentaire comme un geste de réconciliation.

Au moment même où le couple cherche à échapper à la pression médiatique, la relation conflictuelle de la duchesse de Sussex avec son père Thomas Markle fait les choux gras de la presse à scandale, qui se livre en conjectures sur la possibilité pour le septuagénaire de témoigner au tribunal pour défendre un journal attaqué par sa fille pour atteinte à la vie privée.

Difficulté supplémentaire pour le couple: malgré leur affection pour Harry, une forte majorité de Canadiens (73%) interrogés par l'institut Angus Reid ne veulent pas payer la note de leur installation dans le pays ni de leur sécurité.

Peu enthousiastes, des médias canadiens ont estimé les coûts liés à la protection du prince Harry et de Meghan Markle à environ 1,7 million de dollars canadiens (1,2 million d'euros) par an.

La Coupe du monde de rugby à XIII se tiendra du 23 octobre du 27 novembre 2021 dans 17 villes d'Angleterre.

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