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À 92 ans, elle rencontre les descendants de ceux qu'elle a sauvés de la Shoah

Poussée dans un fauteuil roulant, ses cheveux blancs en chignon et les yeux emplis de larmes, Melpomeni, une Grecque de 92 ans, a rencontré pour la première fois dimanche les descendants d'une famille qu'elle a sauvée du nazisme il y a 75 ans.

"Je suis tellement émue, je ne trouve pas mes mots", affirme, larme à l'oeil, Sarah Yanai, 86 ans, tenant la main de Melpomeni Dina Gianopoulou, qui l'avait protégée des griffes des nazis avec sa famille, en Grèce, pendant la Seconde Guerre mondiale. Melpomeni et ses deux grandes soeurs avaient caché la famille de Sarah, six personnes en tout, à Véria, une petite ville près de Thessalonique. Pendant presque deux ans, la famille avait trouvé refuge chez les soeurs Gianopoulou puis chez une autre famille grecque, les Axiopoulos.

“C’est comme une soeur pour moi”

"C'est comme une soeur pour moi, on faisait tout ensemble", confie Mme Yanai à l'AFP en marge d'une cérémonie à Yad Vachev, mémorial érigé à la mémoire des victimes juives de la Shoah, à Jérusalem. "Je suis très émue, jusqu'au plus profond de mon âme, elle m'a sauvé la vie", ajoute-t-elle. En 1994, les soeurs grecques ont reçu le titre de "Justes parmi les Nations", la plus haute distinction civile décernée par l'État hébreu à des personnes non-juives qui, au péril de leur vie, ont aidé des Juifs persécutés par l'occupant nazi. 

Rencontre émouvante

Et une vingtaine de descendants de Sarah et de son frère Yossi Mor ont rencontré au mémorial celle à qui ils doivent en partie leur vie. Melpomeni, qui avait fait le voyage depuis la Grèce pour la cérémonie, est apparue, poussée dans un fauteuil roulant pour les rejoindre. Le frère et la soeur, qui vivent en Israël, ont présenté leurs descendants, jusqu'aux petits-enfants en short sport, qui ont à tour de rôle serré dans leurs bras la vieille dame, émue. Yossi Mor avait deux mois et Sarah neuf ans quand ils ont été cachés avec leur mère, deux autres frères et une soeur.

Des juifs cachés dans un mosquée par une famille chrétienne

Leur famille, les Mordechaï, était à un moment cachée dans une mosquée construite par les Ottomans qui dominaient jadis la Grèce, par la famille chrétienne de Melpomeni. "Quand nous étions à la mosquée, notre situation se détériorait, surtout celle de mon frère Shmouël. Melpomeni et sa soeur ont pris mon frère sur leurs épaules et l'ont emmené à l'hôpital au milieu de la nuit", raconte-t-il avec émotion. "Mais elle l'a retrouvé plus tard avec un drap blanc sur son lit d'hôpital. Il était mort".

“Symbole de l’héroïsme”

Youval Dagan, 28 ans, un des petits-fils de Yossi, raconte avoir grandi avec cette histoire. "Depuis que je suis petit, ces trois soeurs (grecques) sont pour moi le symbole de l'héroïsme, un modèle de vie", dit-il. Il a lui-même déjà été en Grèce mais n'avait jamais rencontré celle qui a sauvé son grand-père. "J'aurai voulu en sauver plus", affirme Melpomeni en grec, qui embrasse à tour de rôle tous les enfants et petits-enfants de Sarah et Yossi, dans la Salle des noms de Yad Vachem, où sont réunis les noms des millions de juifs assassinés pendant la Shoah.

“Justes parmi les nations”

Au total, 27.362 personnes ont été reconnues "Justes parmi les nations" pour avoir sauvé des Juifs de la Shoah.  Mais ces ange-gardiens sont désormais morts ou très âgés, rendant les réunions comme celles de dimanche impossibles ou uniques, a souligné sur place Stanlee Stahl, vice-président de la Fondation juive pour les Justes (JFR), affirmant que "ce sera sans doute la dernière réunion que nous organisons".

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